40 000 faux billets pour la finale de la Ligue des champions ? En fait, c’était 2 589.

L’une des principales affirmations poussées par les responsables français pour expliquer les scènes de foule chaotiques qui ont créé un dangereux écrasement de fans à l’extérieur de la finale de la Ligue des champions le week-end dernier près de Paris a été que des dizaines de milliers de personnes sont arrivées au match avec de faux billets.

Le ministre français de l’Intérieur, Gérald Darmanin, a affirmé que jusqu’à 70% des billets présentés au Stade de France à Saint-Denis étaient des faux. Il a déclaré lors d’une conférence de presse lundi que la “cause profonde” du chaos était à peu près 30 000 à 40 000 fans anglais portant des billets contrefaits – ou pas de billets – qui bloquaient les entrées.

Mais selon les chiffres officiels examinés par le New York Times, le nombre exact de faux billets interceptés par les stewards aux portes d’entrée était bien inférieur : 2 589, pour être exact.

Ce chiffre est près de trois fois le nombre habituel de contrefaçons lors de la finale de la Ligue des champions, un match largement considéré comme l’équivalent du football européen du Super Bowl, mais nettement inférieur au chiffre utilisé par Darmanin, qui n’avait pas fourni mercredi de détails sur la source de son estimation.

Darmanin et la ministre française des Sports, Amélie Oudéa-Castéra, qui a fait des déclarations similaires sur de faux billets, ont fait l’objet de critiques croissantes sur la gestion du jeu. Le président français, Emmanuel Macron, a appelé mercredi à une “transparence totale” dans une enquête sur les scènes de match et leurs causes. Lors d’une comparution devant une commission du sénat français plus tard mercredi, Darmanin a admis : “De toute évidence, les choses auraient pu être mieux organisées.”

“Il est évident”, a-t-il ajouté, “que cette célébration du sport a été ruinée”.

Dans ce qui est devenu une apparition irritable devant le comité, Darmanin et Oudéa-Castéra ont subi une pression soutenue sur les échecs organisationnels. En réponse, ils ont largement répété le langage qui a enragé Liverpool, ses fans et les membres du gouvernement britannique.

À un moment donné, Oudéa-Castéra a déclaré aux législateurs que les supporters de Liverpool portaient un “risque très spécifique” aux yeux des autorités françaises, sans préciser ce qu’elle voulait dire.

Darmanin, quant à lui, a insisté sur le fait que les numéros de billets contrefaits étaient d’une ampleur sans précédent, affirmant qu’à un moment donné, il y en avait tellement que les agents de sécurité du stade pensaient que leurs outils pour les valider étaient défectueux.

L’audience a duré plus d’une heure, se terminant avec peu de clarté et un doublement par les fonctionnaires sur leurs revendications précédentes, encore une fois sans preuves pour étayer leurs conclusions.

Cela a incité un législateur à demander: «Depuis samedi, nous avons blâmé les fans de Liverpool et le club, les travailleurs en grève et les habitants pour le chaos. Qu’est-ce qui vous permet de faire ces déclarations sans enquête approfondie ?

Tous les participants n’ont pas vécu la même expérience lors de la finale. Alors que la plupart des fans du Real Madrid sont arrivés avec des billets électroniques, Liverpool a demandé des billets papier pour son attribution officielle de 23 000 billets. Ces billets étaient accompagnés de deux éléments de sécurité principaux : un qui devait être confirmé avec un stylo chimique et un second qui était une gravure au laser du trophée de la Ligue des champions.

Les détenteurs de billets sans les deux éléments de sécurité devaient se voir refuser l’accès par les stewards à un premier point de contrôle éloigné des lecteurs de codes-barres du stade. Mais ce système s’est effondré sous un déluge de fans : pour soulager l’écrasement croissant des gens, les officiels ont abandonné ces premiers contrôles et ont permis aux foules de se rapprocher du stade.

La débâcle a conduit à un chœur de critiques de la sécurité lors du match, au cours duquel le Real Madrid a battu Liverpool, 1-0, pour remporter son record de 14e titre européen. La police de Liverpool qui a assisté à des rôles de soutien a qualifié la situation à l’extérieur des portes “choquant.” Le club, ses fans et un groupe de supporters européens ont tous appelé à des enquêtes alors même que le match était en cours. Et dans les jours qui ont suivi, les responsables du gouvernement britannique ont exigé des réponses de leurs homologues français et de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, pour le traitement de milliers de supporters de Liverpool.

Les supporters ont fait face à de multiples problèmes, y compris des béguins dangereux, après avoir été enfermés dans des espaces étroits, et la finale a été retardée de plus de 30 minutes car la police anti-émeute française a utilisé des gaz lacrymogènes et du gaz poivré sur les fans après avoir semblé perdre le contrôle de la situation. Dans le même temps, des centaines de jeunes du quartier ont tenté de pénétrer de force dans le stade, soit par les tourniquets, soit en escaladant les barrières de sécurité. Les responsables ont estimé que jusqu’à 4 000 personnes sans billet auraient pu réussir.

Une partie de l’explication de la raison pour laquelle les supporters de Liverpool se sont retrouvés piégés dans un si petit espace s’est maintenant tournée vers des problèmes de transport le jour du match, y compris une grève des travailleurs qui a affecté l’une des principales liaisons ferroviaires vers le stade.

L’UEFA et les responsables locaux ont comparé les données de voyage du match de samedi aux chiffres de la finale de la Coupe de France qui s’est tenue au Stade de France le 7 mai. Ils ont constaté que l’une des gares les plus proches du Stade de France avait quatre fois plus de supporters voyageant à travers portes samedi qu’avait utilisé la station lors de la finale de la Coupe de France. Cela, pensent-ils, a contribué au dangereux goulot d’étranglement des supporters.

Il faudra peut-être des mois avant qu’une image complète de ce qui s’est passé au stade émerge. Mardi, l’UEFA, sous le choc des scènes chaotiques de la finale du Championnat d’Europe de l’an dernier à Londres ainsi que de la récente finale de la Ligue Europa à Séville, en Espagne, a nommé un ancien ministre de l’éducation du Portugal, Tiago Brandão Rodrigues, pour mener une enquête indépendante sur les échecs. autour de la finale de la Ligue des champions.

Les affirmations des représentants du gouvernement français continuent cependant d’exaspérer Liverpool et sa propriété. Le président du club, Tom Werner, l’a dit dans une lettre caustique à Oudéa-Castéra, le ministre français des Sports.

Il a écrit, a-t-il dit, “par incrédulité totale qu’un ministre du gouvernement français, occupant un poste de responsabilité et d’influence énormes, puisse faire une série de déclarations non prouvées sur une question d’une telle importance avant qu’un processus d’enquête approprié, formel et indépendant n’ait eu lieu”. même eu lieu.

Il a dénoncé les “données vagues et les affirmations non vérifiées” présentées aux journalistes lundi avant qu’une enquête n’ait eu lieu.

“Le fait que votre position publique aille à l’encontre de cet objectif est une préoccupation en soi”, a-t-il ajouté. « Que vous l’ayez fait sans aucun recours envers nous-mêmes ou nos partisans est encore plus important. Toutes les voix doivent compter dans ce processus, et elles doivent compter de manière égale et équitable.

En plus d’attaquer Oudéa-Castéra pour ses revendications, Werner a également exigé des excuses publiques. Mardi soir, le ton d’Oudéa-Castéra – mais pas ses affirmations sur les faux billets – avait changé.

“La question des faux billets ne change rien à cela : Liverpool est l’un des plus grands clubs de tous les temps”, a-t-elle écrit sur Twitter. “Et samedi, il y avait des supporters avec des billets valables qui ont passé une soirée épouvantable ou qui n’ont pas pu regarder le match. Nous en sommes désolés.

Liverpool continue d’être inondé de preuves vidéo tournées sur des téléphones portables par ses supporters. Les images, dont beaucoup ont également été téléchargées sur les réseaux sociaux, sont parfois déchirantes, montrant des enfants et des fans plus âgés aux prises avec les effets des gaz lacrymogènes tirés – parfois indifféremment — par la police anti-émeute.

Les fans du Real Madrid ont rencontré des problèmes similaires de leur côté du stade. Depuis la finale, plusieurs supporters se sont manifestés pour dire qu’ils avaient été agressés ou volés à l’entrée et à la sortie du stade.

Amando Sánchez, 51 ans, qui s’est rendu à Paris dans un groupe de 14, principalement des membres de sa famille, a déclaré que son père de 87 ans et un frère aîné avaient raté le match en raison du chaos aux portes d’entrée. Un autre frère, a déclaré Sánchez, a repoussé un effort pour voler son billet alors qu’il s’apprêtait à le présenter à un tourniquet du stade.

“Vraiment, personne n’était responsable”, a déclaré Sánchez dans une interview mercredi.

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