Anthony Edwards est ce gars

Qui remportera la série du premier tour entre les Memphis Grizzlies et les Minnesota Timberwolves ? Je ne sais pas, et aussi, c’est la mauvaise question. La vraie dynamique à regarder ici peut être en aval de la victoire, bien sûr, mais en tant que neutre qui veut juste voir des feux d’artifice, la question est la suivante : lequel des jeunes tueurs incroyablement cool de cette série se distinguera et revendiquera le trône en tant que NBA 2022. La vedette des séries éliminatoires ? Le premier tour a suivi le chemin d’Anthony Edwards.

Les Grizzlies et les Wolves sont confortablement les deux équipes les plus jeunes des séries éliminatoires, avec des âges moyens de 24 et 24,2 respectivement. Ce sont les deux meilleures infractions de toute la NBA, et Ja Morant et Edwards pourraient être les deux joueurs les plus athlétiques de la ligue. La partie la plus agréable des deux premiers tours de toutes les séries éliminatoires est d’assister à l’émergence d’une future star, en voyant quelles équipes et quels joueurs passent de l’intrigant au bon. Aucun autre candidat n’existe vraiment à part Morant et Edwards maintenant que Luka Doncic est blessé (ses deux défaites angoissantes contre Kawhi Leonard ont l’air de gagner de toute façon), et puisqu’ils se jouent, il s’ensuit que l’un d’eux (ou du moins , une de leurs équipes) est forcément en ligne pour faire That Next Step. Les Wolves ont fait une déclaration à Memphis samedi, l’amenant à la quatrième meilleure défense des Grizzlies (cette jeune équipe avait une défense plus efficace que le putain de Miami Heat cette année !) et les fessant, 130-117. Edwards a mené le match avec 36 points à ses débuts en séries éliminatoires, marquant de partout et ne semblant généralement pas dérangé par le moment.

Edwards, qui a 20 ans, est maintenant à égalité pour le troisième plus grand nombre de points lors de ses débuts en séries éliminatoires, et il est également devenu le troisième plus jeune joueur à marquer plus de 35 points dans n’importe quel match éliminatoire. Sa détermination à continuer chez les Grizzlies a peut-être été la partie la plus impressionnante de son après-midi. Memphis est implacable. C’est un groupe physique qui aime se battre et gronder et rendre tout difficile pour l’opposition. Cette philosophie est appliquée aux deux extrémités du terrain, alors qu’ils frappent le verre offensif, envoient des gars dans la peinture à chaque possession et augmentent un niveau de pression musculaire à un niveau que seules les équipes les plus qualifiées de la NBA peuvent égaler. . Memphis n’a peur de personne et ils croient en eux-mêmes à un niveau assez choquant. Regardez-les suffisamment et vous commencez à avoir l’impression que Ja Morant se sent non seulement le meilleur joueur de la NBA, mais qu’il pourrait vraiment être sur quelque chose.

Après que le Minnesota ait pris une avance rapide, les Grizz n’ont jamais cligné des yeux, effectuant un grand retour au deuxième quart, puis gardant le rythme avec un troisième quart-temps explosif des Wolves. Mais plutôt que de vaciller sous la pression, les Wolves ont calmement exécuté leur merde. Morant a marqué 32, bien qu’il ait fait face à un fourré dense de Timberwolves à chaque fois qu’il s’est lancé dans la peinture en seconde période, et le bilan physique de claquer à plusieurs reprises sur des gars semblait, sinon le troubler, du moins le fatiguer un peu. Edwards, quant à lui, a passé tout le match à créer et à réussir des tirs difficiles. Parce qu’il est un super-athlète de 6 pieds 7 pouces, Edwards peut trouver un tir quelque peu ouvert dans pratiquement n’importe quel scénario. Ce n’est pas nécessairement une bonne chose, car son profil de tir est plus difficile qu’il ne le devrait peut-être, et il prend une tonne de tractions contestées et de tirs hors du dribble. Le revers de la médaille, cependant, c’est que lorsqu’il est chaud, il est imparable. “J’adore mes coups”, a déclaré Edwards après le match. « Quel que soit le coup que je prends, que ce soit un trey-ball reculé ou un milieu de gamme reculé ou un flotteur ou un lay-up, quel que soit mon coup, je l’aime. Parfois, l’entraîneur peut ne pas aimer ça, mais j’aime mon tir. Je me fais juste confiance. Par exemple, c’est un tir impossible à surveiller.

Les Wolves présentent tellement de problèmes aux défenses adverses. D’Angelo Russell est un opérateur fantastique hors du pick-and-roll, et Karl-Anthony Towns peut marquer de n’importe où. Ils dirigent l’attaque sophistiquée de Chris Finch et réalisent des tonnes de bons coups à partir de coupes et d’actions fractionnées, et lorsque les choses ne fonctionnent pas, Edwards ou Towns peuvent affronter les défenseurs en tête-à-tête. L’efficacité de la dynamique Towns-Edwards déterminera jusqu’où les Wolves peuvent aller, car l’équipe ne peut vraiment pas défendre assez bien pour se permettre de nombreuses nuits off. Aussi tentant que cela puisse être de dire qu’Edwards devrait régner, son dynamisme est un atout majeur pour l’équipe, non pas malgré sa propension à se laisser aller, mais à cause de lui. Non seulement tout se déverrouille s’il frappe des coups, mais son athlétisme irrépressible doit être pris en compte à tout moment, de sorte que vous ne pouvez jamais vraiment le laisser ouvert.

Memphis a mal tiré samedi, et leur deuxième meilleur joueur (Jaren Jackson Jr.) a fait un mauvais match, même s’il a également eu sept contres. La taille des Wolves a causé des problèmes aux Grizzlies, bien que l’on puisse s’attendre à une sorte de régression au fur et à mesure que la série progresse. Morant ne va nulle part et Taylor Jenkins sait comment faire des ajustements. Comme la série 2-7 de l’autre conférence, ce match est clairement le meilleur de son côté du support. Là où le match Celtics-Nets a des querelles de sang et de vieilles superstars grincheuses, celui-ci est son opposé, avec Edwards, 20 ans, et Morant, 22 ans, à la tête de leurs équipes respectives, et des papas sympas et des chiens sympas ravir tout le monde en dehors du terrain.

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