Chronique: Freddie Freeman joue parfaitement le rôle de l’athlète titulaire

Juste au moment où la saga Freddie Freeman ne pouvait plus devenir nauséabonde, elle l’a fait d’une manière ou d’une autre. Le nouveau joueur de premier but des Dodgers s’est caché jeudi avant le match d’ouverture d’une série de quatre matchs contre les Padres de San Diego.

L’histoire de son divorce avec les Braves d’Atlanta ne mourra pas parce que la partie consciente de son image est déterminée à réécrire l’histoire, ses efforts tachés de larmes pour continuer à jouer la victime révélant qu’il est l’archétype de l’athlète autorisé.

Heureusement qu’il frappe.

Freeman a passé les trois derniers mois sur une campagne de relations publiques bizarre pour convaincre les fans d’Atlanta qu’il n’a pas quitté les Braves pour de l’argent, même s’il joue maintenant pour les Dodgers parce que son ancienne équipe ne lui donnerait pas le genre d’accord qu’il recherché.

C’est un cas classique de vouloir les deux sens – dans ce cas particulier, de vouloir à la fois la sécurité de son contrat de six ans avec les Dodgers et l’adoration dont il jouissait autrefois sur les Braves.

Freddie Freeman embrasse l’ancien coéquipier des Braves Marcell Ozuna lors d’un match le 25 juin à Atlanta.

(Bob Andres / Associated Press)

Il y a quelque chose de rebutant chez un homme de 32 ans qui n’accepte pas les conséquences des décisions qu’il a prises, surtout quand les conséquences incluent le fait d’être payé 162 millions de dollars pour jouer pour un concurrent des World Series basé dans sa ville natale. Dans une récente série à Atlanta, Freeman s’est comporté comme s’il était un prisonnier libéré pour un week-end, sanglotant de manière incontrôlable lors d’une conférence de presse et passant un temps considérable au club-house des Braves.

Clayton Kershaw a donné un aperçu de ce que pensaient les Dodgers lorsqu’il a déclaré à l’Atlanta Journal-Constitution : “J’espère que nous ne sommes pas des seconds violons.”

J’étais ouvert à la possibilité qu’il me manque quelque chose, c’est pourquoi j’ai attendu que Freeman et les Dodgers reviennent de leur voyage dans trois villes pour écrire cette chronique. Jeudi, un porte-parole de l’équipe a transmis mes pensées à Freeman et a lancé une invitation en mon nom pour dissiper toutes les idées fausses que je pourrais avoir. Il a refusé.

Freeman a de nouveau refusé quand je l’ai approché après la victoire 3-1 des Dodgers ce soir-là.

“Ce chapitre est clos,” dit-il. « C’est un article d’opinion de toute façon. Personne ne connaît la vérité.

Comme c’est pratique.

Freeman a à peine dit quoi que ce soit plus tôt dans la semaine lorsque la nouvelle a annoncé qu’il était sur le point de mettre fin à sa relation avec Excel Sports Management. (Dans une déclaration qu’il a publiée sur MLB.com, Freeman a décrit sa relation avec l’agence comme “fluide”.)

Le sous-texte était clair : Freeman tenait l’agence pour responsable de son départ des Braves.

Peu de temps après, Doug Gottlieb de Fox Sports Radio a tweeté que Freeman avait renvoyé Excel parce qu’il avait appris que l’agent Casey Close ne lui avait jamais parlé de l’offre finale que les Braves lui avaient faite avant d’échanger contre un joueur de premier but de remplacement à Matt Olson. Close savait que Freeman aurait accepté l’offre, selon Gottlieb.

Gottlieb n’est pas connu comme un initié du baseball et le rapport n’a été confirmé par personne d’autre, mais l’histoire a néanmoins fait le tour. Close a réfuté l’histoire à deux reprises sur Twitter, qualifiant le rapport de Gottlieb de “totalement inexact” mercredi et accusant les Braves de diffuser un “faux récit” jeudi.

Freddie Freeman des Dodgers réagit avec émotion lorsqu'il se voit présenter sa bague des World Series par le manager des Braves, Brian Snitker.

Freddie Freeman des Dodgers réagit en recevant sa bague de championnat des World Series par le manager des Atlanta Braves, Brian Snitker, le 24 juin à Atlanta.

(Butch Dill / Presse associée)

En refusant d’aborder la situation en détail, Freeman a permis aux accusations de faute professionnelle présumée de Close de s’attarder. Freeman a également évité de répondre aux questions sur son rôle dans les négociations ratées.

Close et les autres agents d’Excel travaillaient pour Freeman, et non l’inverse. S’ils ont conclu un marché difficile, c’est parce que Freeman les a payés pour le faire. Même si l’histoire de Gottlieb était vraie, rien n’a empêché Freeman de décrocher le téléphone, d’appeler le directeur général des Braves Alex Anthopoulos et de conclure un accord par lui-même. Freeman n’aurait pas été le premier joueur à signer un nouveau contrat après avoir rejeté les conseils de son agent. C’est ce que Jered Weaver a fait lorsqu’il a signé une prolongation de cinq ans de 85 millions de dollars avec les Angels en dessous du marché en 2011.

Freeman n’avait aucun intérêt à en parler, bien sûr, car il a constamment blâmé les autres pour sa rupture avec les Braves.

Il a d’abord pointé du doigt les Braves, se plaignant lors de sa conférence de presse d’introduction de leurs discussions sporadiques avec lui au sujet d’un nouvel accord.

J’ai écrit alors, et je crois toujours, que les Braves auraient dû lui faire une offre de six ans. Mais ce que Freeman refuse de reconnaître, c’est que lorsqu’ils ont tenu la ligne à cinq ans, il s’est vu offrir un choix: retourner aux Braves dans leurs conditions ou parier qu’il pourrait éventuellement les forcer à lui donner l’année supplémentaire.

« Depuis le début, Freddie voulait des années », a déclaré son père, Fred, à Jack Harris du Times.

Il n’y a rien de mal à cela. Il a gagné le droit de faire cet appel.

Mais sa personnalité publique soigneusement conçue ne lui permettrait pas de dire qu’il a poursuivi le sac au lieu d’assurer son retour chez les Braves. Lorsque sa tentative de blâmer son ancienne équipe s’est retournée contre lui et a retourné ses fans contre lui, Freeman a changé d’approche. Dans ce qui ressemblait à un stratagème calculé pour les reconquérir, il a embrassé et réconcilié Anthopoulos. Entre-temps et maintenant, il a rejeté la faute sur Close.

Quelle déception, un joueur considéré comme un acte de classe agissant comme s’il était un politicien de troisième ordre du pays des Braves. Entre cela et ce que le voltigeur des Braves Ronald Acuña Jr. a dit plus tôt cette année à propos de ne pas manquer Freeman, vous devez vous demander si sa réputation était vraiment méritée.

Heureusement qu’il frappe.

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