Comment le recrutement d’Arch Manning a été géré par papa Cooper

En tant que phénomène de lycée il y a près de 30 ans, Peyton Manning adorait tellement le processus de recrutement qu’il parlait encore à des dizaines d’entraîneurs universitaires chaque semaine pendant sa saison senior. Il s’allongeait au pied de son lit à 10 heures chaque soir et passait en revue avec son père Archie toutes les écoles qui l’avaient courtisé ce jour-là.

Peyton a installé une ligne téléphonique séparée juste pour répondre aux appels. “C’était quelque chose de grand”, se souvient son frère aîné Cooper. Peyton a rangé ses lettres de collège dans des boîtes – chaque école avait sa propre boîte – et a passé son temps libre chez Isidore Newman à la Nouvelle-Orléans en souhaitant que cette fête de l’amour dure éternellement. Archie a dû lui dire de commencer à informer les entraîneurs qui étaient hors de lui qu’ils étaient, vous savez, hors de lui.

“Et quand Eli est arrivé, il était totalement le contraire”, a déclaré Archie. “Il les a éliminés rapidement.”

Toutes ces années plus tard, Peyton et Eli sont deux fois champions du Super Bowl à la retraite et analystes actifs pour la programmation alternative «Monday Night Football». Mais avant tout, ils sont les témoins investis d’un derby de recrutement sans précédent.

Arch, leur neveu et compatriote quart-arrière d’Isidore Newman, pourrait être la perspective universitaire la plus médiatisée et la plus examinée de l’histoire des sports américains au lycée. LeBron James n’a jamais vraiment été un candidat à l’université – il a toujours été le premier choix du slam-dunk dans le repêchage de la NBA – et il a joué son ballon de lycée avant que Twitter ou Instagram n’existent.

Arch Manning ? Il a grandi à l’ère des médias sociaux, en tant que produit de la royauté du football dont les compétences d’un autre monde ont décroché une petite école privée de Louisiane sur le calendrier ESPN. Avant qu’Arch ne commence l’entraînement de printemps lundi, un entraîneur qui connaît la famille a déclaré que l’enfant représentait un mélange de l’athlétisme de Cooper, de la disposition d’Eli et du talent de Peyton. “C’est une bonne combinaison”, a déclaré Archie.

Arch Manning joue pour l'école Isidore Newman à la Nouvelle-Orléans.
Arch Manning joue pour l’école Isidore Newman à la Nouvelle-Orléans.
PA

Le patriarche de la famille, lui-même une ancienne star d’Ole Miss et de la NFL, hésitait à en dire beaucoup sur la capacité d’Arch ou sur ses options universitaires, car il a une fois fait sensation en disant qu’Arch était en avance sur le rythme de Peyton / Eli (en tant que débutant de première année Newman) et parce que, dit-il, “nous avons une très bonne relation grand-père-petit-fils qui ne va pas dans le recrutement.” Le gamin conseille actuellement son grand-père sur les quarts-arrière des collèges de 40 à 45 ans qu’il devrait choisir comme conseillers de camp pour la Manning Passing Academy du mois prochain.

“Mais ce dont je suis vraiment fier, c’est du travail que Cooper a fait pour gérer cela”, a déclaré Archie. «Il n’a pas laissé Arch s’y impliquer quand cela a commencé pour lui en huitième année ou en première année. Il l’a fait aussi old-school que possible.

En tant que receveur large avec une meilleure vitesse que ses deux jeunes frères, Cooper a perdu sa chance dans une grande carrière d’Ole Miss à cause d’un diagnostic de sténose vertébrale.

« Arch est un bien meilleur athlète que moi, et il est plus rapide que nous tous », a déclaré Cooper au Post. “Vous ne voulez pas comparer quelqu’un au lycée à quelqu’un qui y est allé [in the NFL], et Arch essaie d’être lui-même et de comprendre. Il sera toujours lié à Peyton et Eli, et ils ont été de grands oncles pour lui. Mais ce sont tous des animaux différents.

Différents animaux vivant à des époques différentes.

“Arch n’est pas sur Twitter, mais j’ai dû créer un compte Twitter pour lui récemment à cause d’un autre faux compte”, a déclaré Cooper. C’est vérifié, même si Arch ne suit aucun autre utilisateur et n’a pas encore publié son premier tweet.

Arch Manning avec ses parents lors d'une visite en Géorgie pour un match contre la Caroline du Sud le 18 septembre 2021.
Arch Manning avec ses parents lors d’une visite en Géorgie pour un match contre la Caroline du Sud le 18 septembre 2021.
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Cela a été l’objectif de Manning depuis le début – discret un processus qui est tout sauf discret. Le tempérament d’Eli d’Arch a contribué à cette approche.

“Nous sommes allés à LSU, Ole Miss, Géorgie, Texas, Alabama”, a déclaré Cooper, “et le faire partir seul pour ces voyages était déjà assez difficile. En été, Arch préférerait être avec ses amis, donc c’est comme s’arracher les dents pour faire ça. Et après que nous y soyons allés, Arch disait: “Je suis content que nous ayons fait ça.” Et je suis comme, ‘Sans blague.’

“Il n’est pas allé quelque part juste pour voir à quoi ressemblait Los Angeles. J’ai déjà assez de mal à lui faire conduire quatre heures jusqu’à Tuscaloosa.

Cooper a rejeté les informations qui plaçaient la Géorgie et le Texas devant l’Alabama sur la liste des favoris. Arch a déclaré à On3.com que les trois restaient à l’étude, qu’il prévoyait des visites officielles en Floride et à LSU, et que “ça se rapproche” du moment de la décision. Son père a souligné que le paysage universitaire change si rapidement, avec les allées et venues des entraîneurs et les nouveaux accords NIL dictant le mouvement des joueurs, ce qui semble idéal aujourd’hui pourrait ne pas l’être demain.

Les fans de Clemson ont montré leur amour pour Arch Manning lors d'une visite de recrutement le 30 octobre 2021.
Les fans de Clemson ont montré leur amour pour Arch Manning lors d’une visite de recrutement le 30 octobre 2021.
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“Nous ne divertissons rien de tout cela”, a déclaré Cooper à propos des futurs accords NIL. « Nous restons old school. Nous voulons qu’Arch aille là où il veut aller, où il aura de bons amis et où il pense qu’il serait heureux même s’il se blessait le premier jour d’entraînement.

“C’est un adolescent et un crétin comme nous tous, mais je respecte vraiment la façon dont il s’y prend. Il n’est pas pressé, et il ne se laisse pas prendre par les choses qu’un adolescent ferait peut-être. Il est critique. Cela pourrait être n’importe quoi, de la façon dont l’attaque est gérée ou de la raison pour laquelle ce quart-arrière n’a pas bien réussi. Ses options sont toutes fantastiques et elles semblent toutes parfaites, mais il fait du bon travail pour déterminer ce qui ne va pas avec elles et si elles lui conviennent ou non.

Arch a dû téléphoner pour dire aux entraîneurs pleins d’espoir qu’il ne fréquenterait pas leurs écoles, ce qui n’a jamais été une expérience agréable.

“Mais cela fait partie de la croissance”, a déclaré Cooper. En plus de trois ans de recrutement, d’être étiqueté comme l’élu, Arch Manning a beaucoup grandi.

S’il n’y a aucune garantie qu’il jouera un jour comme ses oncles, il semble que son père lui ait donné la meilleure chance possible.

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