Comment savoir si vous avez longtemps Covid – et que faire à ce sujet

Au cours des deux dernières années, de nouveaux cas et décès de Covid ont augmenté et diminué parallèlement à des poussées de variantes et de sous-variantes. Une constante, disent les experts : une augmentation continue des cas longs de Covid.

Le terme “long Covid” fait référence au large éventail de problèmes de santé nouveaux, en cours ou récurrents qui peuvent affecter les personnes des semaines ou des mois après qu’elles se sont remises d’une infection à Covid. Les symptômes courants comprennent la fatigue, des difficultés respiratoires, des palpitations cardiaques, un brouillard cérébral, des étourdissements, des douleurs à l’estomac et une altération du goût ou de l’odorat, selon les Centers for Disease Control.

“Il n’y a certainement pas de ralentissement de la demande et du besoin de soins Covid de longue durée. Cela continue d’augmenter”, déclare le Dr Jason Maley, directeur de la longue clinique Covid du Beth Israel Deaconess Medical Center, basée à Boston, qui fait partie d’une étude multicentrique. financé par les National Institutes of Health.

On estime que Long Covid a touché jusqu’à 23 millions d’Américains en mars, selon le US Government Accountability Office. Une partie du problème est que ses symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre, ce qui rend la compréhension difficile pour les experts et difficile à diagnostiquer pour les médecins.

“Il y a encore beaucoup de manque de connaissances et de familiarité avec le long Covid, même au sein de la communauté médicale”, déclare Maley.

Pour vous aider à naviguer dans ces inconnues, CNBC Make It s’est entretenu avec une série d’experts de longue date de Covid sur ce qu’il faut rechercher, si vous êtes à risque et quels outils pourraient vous aider :

Comment savoir si vous avez un long Covid ?

Si votre test est positif pour Covid, dit Maley, envisagez de faire un auto-enregistrement environ un mois après votre rétablissement. “Faites attention aux symptômes courants comme les changements dans [your] la pensée, la mémoire et [your] capacité d’être performant au travail ou de fonctionner efficacement à la maison », dit-il.

Certains des longs symptômes de Covid peuvent ne pas sembler manifestement liés à la maladie, au début. Prenez la fatigue, par exemple : Maley dit qu’un épisode de fatigue retardée, même des jours après une activité intense, peut être le signe d’un long Covid.

“Vous ne vous sentez peut-être pas épuisé lorsque vous êtes actif sur le moment, mais des heures ou même un à deux jours plus tard, vous pouvez être frappé par un épuisement accablant”, dit-il.

Selon le CDC, les personnes atteintes de « maladies plus graves de Covid-19 » et de « conditions de santé sous-jacentes avant Covid-19 » peuvent avoir un risque plus élevé de développer de longs symptômes de Covid. Ainsi, cet auto-enregistrement pourrait être particulièrement important pour toute personne hospitalisée avec Covid ou ayant besoin de soins intensifs pour récupérer.

Mais tout le monde doit rester vigilant : des recherches publiées dans la revue scientifique Pathogens en novembre 2021 indiquent qu’une petite partie des personnes atteintes de longue durée de Covid étaient asymptomatiques et ne savaient même pas qu’elles avaient Covid en premier lieu.

Que faire si vous avez le Covid depuis longtemps ?

L’expérience de chacun avec le long Covid est un peu différente, explique le Dr Thomas Gut, directeur associé de médecine et directeur des services de soins ambulatoires à l’hôpital universitaire de Staten Island. En règle générale, dit-il, les symptômes durent environ trois mois. Dans des cas plus rares, note-t-il, ce délai peut s’étendre jusqu’à six mois ou plus.

Il n’existe actuellement aucun traitement complet pour les longs patients atteints de Covid, mais les experts disent que quelques stratégies à domicile peuvent s’avérer utiles. Par exemple, si vous ressentez beaucoup de fatigue après avoir récupéré de Covid, essayez d’identifier les activités qui déclenchent votre épuisement sévère et évitez-les intentionnellement pendant un petit moment.

“C’est ce qu’on appelle la stimulation”, explique Maley.

La stimulation implique également d’ajuster votre horaire quotidien pour inclure des périodes de repos intégrées, à la fois pour votre esprit et votre corps, afin d’éviter les accidents “graves”. Éviter ces épisodes d’épuisement peut vous aider à récupérer plus efficacement d’un long Covid, ajoute Maley.

Maley dit également que ses patients qui souffrent d’essoufflement trouvent souvent utiles les exercices de respiration basés sur le yoga – de longues et lentes inspirations et expirations profondes par le nez. Il dit que certains exercices de respiration aident à renforcer vos muscles respiratoires, tandis que d’autres aident à contrôler la respiration et les sensations de la respiration.

En règle générale, les patients de longue date de Covid n’ont aucun dommage à la fonction pulmonaire, déclare Maley: “Nous pensons [the shortness of breath] peut concerner les muscles et les nerfs qui contrôlent la respiration, plutôt qu’une blessure dans les poumons comme une cicatrice ou quelque chose qui reste de l’infection.”

Est-ce que se faire vacciner aide à prévenir le long Covid ?

Le CDC note que les personnes non vaccinées peuvent courir un risque plus élevé de développer une longue post-infection Covid. Maley dit que la plupart des études jusqu’à présent ont été “un peu mitigées en ce qui concerne la force de la protection qui peut fournir”.

Le Dr Nisha Viswanathan, codirectrice du programme de surveillance ambulatoire UCLA Health COVID-19 et du programme Long COVID, est d’accord. « D’après nos premières études, nous savons qu’environ une personne sur trois qui [were] non vaccinés présentaient des signes de long Covid », dit-elle. Mais maintenant, avec une population mixte de personnes vaccinées et non vaccinées, les chercheurs cherchent à savoir plus clairement qui présente encore des symptômes à long terme.

Les vaccins Covid peuvent atténuer la gravité de la maladie pour les personnes infectées par le virus. De même, dit Maley, plusieurs études suggèrent que les personnes vaccinées qui développent un long Covid présentent des symptômes moins graves que les personnes non vaccinées avec un long Covid.

Mais, ajoute-t-il, il ne peut garantir qu’être vacciné protégerait complètement quiconque contre le long Covid – du moins, pas sans recherches supplémentaires.

Qui est le plus à risque ?

Gut note que les mutations récentes du virus Covid provoquent des infections de plus en plus bénignes – et comme les infections plus bénignes semblent causer moins de longs cas de Covid, il ne s’attend pas à ce que la prochaine vague crée une longue poussée de Covid.

Pourtant, dit Maley, il voit actuellement des patients de tous les groupes d’âge présentant de longs symptômes de Covid, principalement chez les jeunes adultes. Certaines études suggèrent également depuis longtemps que Covid affecte davantage les femmes que les hommes.

La raison de cela, dit Maley, n’est pas encore connue.

Viswanathan dit que la plupart de ses longs patients Covid avaient déjà des conditions préexistantes comme les maladies cardiovasculaires, l’hypercholestérolémie et l’obésité. “Alors, les moyens d’aider à prévenir [long Covid]en plus de la vaccination, consistent vraiment à manger plus proprement [and] faire de l’exercice régulièrement », dit-elle.

Ce n’est pas une stratégie “infaillible”, dit Viswanathan : De nombreux individus par ailleurs en bonne santé développent encore longtemps le Covid.

“Mais je dirai que leur nombre est bien inférieur”, ajoute-t-elle.

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