DJ Kay Slay, Fiery Radio Star et Rap Mixtape Innovator, décède à 55 ans

DJ Kay Slay, qui a servi de pont crucial entre les générations hip-hop, passant d’un adolescent B-boy et graffeur à une personnalité innovante de la radio new-yorkaise connue pour ses mixtapes pugnaces qui ont alimenté les bœufs de rap, cassé les artistes et contribué à changer la musique affaires, est décédé dimanche à New York. Il avait 55 ans.

Slay avait fait face à “une bataille de quatre mois avec Covid-19”, a déclaré sa famille dans un communiqué confirmant sa mort.

Peu de personnalités du hip-hop pourraient retracer leur présence continue depuis les premiers jours du genre jusqu’au présent numérique comme lui. À la fin des années 1970 à New York, Slay était un jeune artiste de rue connu sous le nom de Dez, collant son étiquette peinte à la bombe sur les murs des bâtiments et les voitures de métro, comme relaté dans les documentaires cultes “Wild Style” et “Style Wars”.

Ensuite, il était le Drama King, alias Slap Your Favorite DJ, animant le “Drama Hour” de fin de soirée sur la station de radio influente Hot 97 (WQHT 97.1 FM) pendant plus de deux décennies avant que sa maladie ne l’empêche d’émettre.

“Les chats savent qu’il n’y a pas de limites avec moi”, a déclaré Slay au New York Times en 2003, lorsque le journal l’a surnommé “Hip-Hop’s One-Man Ministry of Insults”. En plus de fournir une sonnerie et des encouragements rugissants pour les batailles entre Jay-Z et Nas, 50 Cent et Ja Rule, Slay a donné une première plate-forme aux artistes et équipes locaux comme les Diplomats, G-Unit, Terror Squad et le rappeur Papoose, tous deux sur son émission et sur les mixtapes qui ont fait son nom autant que la leur.

Au fur et à mesure que les mixtapes évoluaient, passant de mélanges de DJ faits maison sur de véritables cassettes à un outil promotionnel semi-officiel et à une économie souterraine de CD vendus au coin des rues, dans les marchés aux puces, les magasins de disques, les bodegas et les salons de coiffure, Slay a évolué avec le temps, sortant finalement ses propres albums de compilation sur Columbia Records. Autrefois illicites et non autorisées, les mixtapes représentent désormais un élément essentiel de l’économie du streaming musical, les artistes et les grands labels publiant leurs propres vitrines officielles de type album qui figurent en tête des palmarès Billboard.

“Vous avez vraiment été le premier à apporter de la personnalité à la mixtape”, a déclaré Funkmaster Flex, un autre DJ de Hot 97, à Slay lors d’une interview à la radio. « C’était très inhabituel. Nous étions juste habitués à la musique et aux exclusivités.

Slay, qui s’est plongé dans la drogue et a passé du temps derrière les barreaux avant de faire de la musique, a répondu: “Je devais trouver un angle et courir avec.”

Il est né Keith Grayson à New York le 14 août 1966 et a grandi à East Harlem. Enfant, il était attiré par le disco, dansant le Hustle ; Lorsque les premiers DJ hip-hop ont commencé à transformer les breakbeats de ces chansons en musique proto-rap, il s’est rendu dans le Bronx pour observer et participer à la culture montante.

“Je devais voir ce qui se passait et le ramener dans mon arrondissement”, a-t-il déclaré au magazine Spin en 2003. “Alors je prenais le train 6 et montais au Bronx River Center [projects] pour voir Afrika Bambaataa et le rock de la Zulu Nation.”

Il a rapidement adopté les formes d’art affiliées du breakdance et du graffiti, rappant même avec désinvolture avec ses amis. “Chaque élément du jeu auquel j’ai participé”, a déclaré Slay à Flex. Mais le street art est devenu sa principale passion, d’abord sous le tag Spade 429 et plus tard Dez TFA, qu’il a raccourci en Dez.

“Je voulais un joli petit nom sur lequel je pourrais me lever partout et le faire rapidement sans me faire attraper”, avait-il déclaré à l’époque. “Vous dites au monde quelque chose – comme, Je suis quelqu’un. je suis un artiste.”

Au milieu de la répression de la ville contre les graffitis, Dez a pris le nom de Kay Slay (“Au bout d’un moment, vous en avez assez d’écrire le même nom”, a-t-il déclaré à propos de ses années de street art) et a développé une fascination pour les platines. “Garçon, tu ferais mieux de tourner ces livres”, se souvient-il de ses parents déçus. Mais en manque d’argent et peu intéressé par l’école, il s’est rapidement tourné vers la drogue et les cambriolages.

En 1989, Slay a été arrêté et a purgé un an de prison pour possession de drogue avec intention de vendre. En sortant, il a dit à Spin : “J’ai commencé à remarquer Brucie B, Kid Capri, Ron G. Ils faisaient des mixtapes, faisaient des fêtes et étaient bien payés.” Il a vendu des t-shirts, des chaussettes et des jeans pour acheter du matériel de DJ et a travaillé dans un établissement du Bronx qui aidait les personnes vivant avec le VIH et le sida.

“Je ne peux pas compter le nombre de personnes que j’ai vues mourir”, a-t-il déclaré au Times à propos de cette période. “Travailler là-bas m’a vraiment fait commencer à apprécier la vie.”

Au milieu des années 1990, Slay a trouvé l’industrie de la musique professionnelle toujours peu accueillante et il a commencé à appeler, dans un langage coloré sur ses sorties, ces dirigeants de label qu’il considérait comme inutiles. “Je me suis dit que je serais si grand qu’un jour, les mêmes personnes que je mendiais pour des disques me supplieraient de jouer leurs disques”, a-t-il déclaré.

C’est cet esprit irascible qui l’a aidé à se faire aimer des rappeurs qui avaient leurs propres comptes à régler. En 2001, Slay a fait une percée lorsqu’il a créé “Ether”, le Nas dis fulgurant de Jay-Z qui a revitalisé le boeuf hip-hop à la suite des meurtres de Tupac Shakur et du Notorious BIG. Ses machines à sous radio et ses mixtapes sont devenues un terrain d’essai, et il a ensuite lancé un magazine appelé Straight Stuntin ‘.

“Il est comme le Jerry Springer du rap”, a déclaré un DJ au Times. “Tous les combats ont lieu dans son émission.”

Les manières bourrues de Slay et les cris au milieu de la chanson allaient influencer ses contemporains, comme DJ Clue, un ancien rival, et ceux qui ont suivi, comme DJ Whoo Kid et DJ Drama. Alberto Martinez, le trafiquant de drogue de Harlem connu sous le nom d’Alpo, qui a été tué l’année dernière alors qu’il était sous la protection des témoins, a même hébergé une cassette de Slay depuis la prison.

“Le jeu était ennuyeux jusqu’à ce que je revienne”, a déclaré Slay.

Il laisse dans le deuil sa mère, Sheila Grayson, ainsi que son meilleur ami et directeur commercial Jarrod Whitaker.

Dans la conversation à l’antenne de Slay avec Funkmaster Flex, l’autre DJ s’est émerveillé de la créativité des vantardises et des menaces de Slay – “Si vous arrêtez la banque, je braque la banque !” – et a demandé à son collègue s’il avait jamais regretté les choses choquantes qu’il avait beuglées.

“J’ai dit des choses grossières, mec, sur certaines mixtapes alors que je n’étais pas pleinement en contact avec moi-même”, a répondu Slay. “Mais je ne m’en veux pas d’avoir fait ça, parce que le garçon que j’étais a fait l’homme que je suis aujourd’hui.”

Add Comment