Jalen Brunson et Maxi Kleber aident Dallas Mavericks à égaliser la série contre Utah Jazz avec Luka Doncic absent

DALLAS – La formule utilisée par les Mavericks de Dallas pour remporter leur victoire 110-104 en soirée lors du match 2 de lundi semblait douloureusement familière aux Utah Jazz.

Sans la superstar blessée Luka Doncic, les Mavs ont ouvert le terrain en jouant une attaque à cinq retraits, exploitant constamment la défense périmétrique de mauvaise qualité du Jazz pour créer une pléthore de looks ouverts à 3 points. C’était un scénario assez similaire à celui que les LA Clippers ont utilisé l’année dernière pour remporter quatre victoires consécutives après avoir perdu Kawhi Leonard contre un ACL déchiré, éliminant le Jazz au deuxième tour.

“La bonne chose est que c’est le match 2”, a déclaré le centre de jazz Rudy Gobert. “Ce n’est pas le match 6 avec la série en jeu. Nous avons beaucoup de temps pour regarder un film, pour nous adapter, chacun de nous individuellement et collectivement pour voir les choses que nous pouvons faire mieux et partir de là.”

L’un des principaux problèmes que le Jazz doit résoudre est de déterminer si quelqu’un sur la liste est capable de rester devant le meneur des Mavs Jalen Brunson. Il a connu une soirée en carrière avec 41 points et cinq passes décisives, devenant le premier joueur de l’histoire de la franchise à marquer autant de points sans commettre de revirement lors d’un match éliminatoire.

La pénétration constante du dribble par Brunson et le garde Spencer Dinwiddie a joué un rôle majeur dans les Mavs battant le record des séries éliminatoires de la franchise en faisant 22 3s sur 47 tentatives. Maintes et maintes fois, Gobert a été contraint de se retirer dans la peinture pour protéger la jante, ce qui a conduit à des passes d’expulsion qui ont conduit à des 3 grands ouverts. Le plus grand bénéficiaire a été le centre de réserve des Mavs Maxi Kleber, qui a marqué 25 points sur 8 tirs à 3 points sur 11.

Selon la recherche ESPN Stats & Information, 17 des 3 des Mavs ont été incontestés, le plus par n’importe quelle équipe au cours des 10 dernières séries éliminatoires. Cela comprenait sept des huit 3 de Kleber, une performance potentiellement décalée en série pour un tireur qui avait été dans une crise prolongée.

“Chaque fois que j’étais ouvert, j’ai tiré le ballon”, a déclaré Kleber. “Nous avons analysé comment ils jouent en défense et d’où viennent les regards. Vous devez être prêt à tirer et à le laisser voler.”

Kleber n’a tiré que 18,8% sur une plage de 3 points depuis la pause des étoiles jusqu’à la fin de la saison régulière, et il a été gêné par des douleurs à la cheville pendant une grande partie de ce temps, s’absentant des quatre derniers matchs pour récupérer. Il a fait presque autant de 3 dans la victoire de lundi que pendant tout le mois de mars, alors qu’il était 9 sur 51 à longue distance.

“La beauté est que ses coéquipiers lui font confiance”, a déclaré l’entraîneur des Mavs Jason Kidd. “Il doit les tirer, car il peut tirer, et aujourd’hui il les a faites. Nous allons avoir besoin de lui. Peu importe s’il réussit ou rate, cela crée juste de l’espace.”

Les performances de Brunson et Kleber ont évoqué les ravages causés par un couple de Clippers, Reggie Jackson et Terance Mann, tout en éliminant le Jazz.

Jackson était le meneur de jeu qui a saisi l’occasion lorsqu’il a été poussé dans un rôle plus offensif principal en raison de la blessure d’une star, marquant 27 points dans la finale de la série. Mann était le tireur d’élite inattendu à 3 points, passant 7 sur 10 à partir de 3 points lors d’une meilleure performance en carrière de 39 points.

La star du jazz Donovan Mitchell a reconnu les similitudes, déclarant que le plus gros problème du Jazz est la défense du périmètre sur le ballon. Mais Mitchell a noté une différence majeure par rapport à cette série. Le Jazz est en bonne santé, contrairement à l’époque où il a été entravé par une entorse à la cheville et le meneur Mike Conley a raté tout sauf la finale de la série en raison d’une tension aux ischio-jambiers.

“Je ne vois pas vraiment ça comme, ‘Oh mec, c’est reparti, même chose que l’an dernier'”, a déclaré Mitchell, qui a mené le Jazz avec 34 points sur 13 tirs sur 30. “Je regarde comme, nous pouvons faire ce que nous sommes censés faire. Vous devez donner du crédit là où le crédit est dû – Jalen a eu un sacré match, Kleber a eu un sacré match. Nous pouvons faciliter la tâche du gars qui garde le ballon en se déplaçant.

“Je ne pense pas qu’aucun d’entre nous regarde ça comme, ‘Ah, comme si c’était encore l’année dernière’, parce que nous sommes en bonne santé. Nous pouvons le faire.”

Les Mavs, qui avaient l’impression qu’une journée sans tournage leur avait coûté une victoire dans le premier match, sont convaincus qu’ils peuvent concourir dans la série avec ou sans Doncic.

Des sources ont déclaré à ESPN qu’il y avait de l’espoir que Doncic jouera à un moment donné de la série, mais il serait prématuré de prédire quand il sera prêt à revenir du mollet gauche tendu qu’il a subi lors de la finale de la saison régulière du 10 avril. Kidd a déclaré lundi matin que Doncic « va définitivement dans la bonne direction », et la double sélection All-NBA de la première équipe a subi un entraînement de tir prolongé avant le match sans mettre beaucoup de stress sur le mollet en poussant sur cette jambe.

“Je sais qu’il meurt d’envie de sortir bientôt, mais il doit prendre son temps”, a déclaré Brunson. “Je sais qu’il fait tout ce qui est en son pouvoir pour ne pas laisser tomber son équipe, mais il doit prendre la décision qui lui convient le mieux. Ne sachant pas nécessairement où il se trouve [in the recovery process], mais je sais juste que c’est un compétiteur et qu’il veut être là-bas. Nous essayons de le retenir pour lui.”

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