Jim Farley tente de réinventer Ford et de rattraper Elon Musk et Tesla

Les experts automobiles disent que le F-150 électrique, connu sous le nom de Lightning, doit être un succès si Ford veut prospérer à l’ère des véhicules électriques. L’introduction de ce camion équivaut maintenant à “parier sur l’entreprise”, a déclaré William C. Ford Jr., président exécutif de l’entreprise, qui est un arrière-petit-fils d’Henry Ford. “Si ce lancement ne se passe pas bien, nous pouvons ternir toute la franchise.”

La société a amassé environ 200 000 réservations pour les camions, mais elle pourrait encore trébucher. La production pourrait être ralentie par la pénurie mondiale de puces ou la flambée des coûts du lithium, du nickel et d’autres matières premières cruciales pour les batteries. Le logiciel que Ford a développé pour le camion pourrait être défectueux, un problème qui a entravé les ventes d’une nouvelle Volkswagen électrique en 2020.

Ford et M. Farley ont des atouts pour eux. Contrairement à de nombreuses autres voitures électriques, le F-150 Lightning est relativement abordable – il commence à 40 000 $. La voiture la moins chère de Tesla est la berline compacte Model 3, qui commence à plus de 48 000 $. Le Lightning a des tonnes de rangement, y compris un coffre avant géant, qui plaît aux familles et aux entreprises avec de grandes flottes de camions. Et cela aide que Tesla ne commence pas à fabriquer son Cybertruck avant l’année prochaine.

Et Ford est également déjà dans le jeu des VE avec la Mustang Mach-E, un véhicule utilitaire sport électrique. Il a réalisé des ventes de plus de 27 000 en 2021, sa première année sur le marché, et a remporté des critiques favorables.

La production du F-150 Lightning devrait commencer lundi prochain. Les modèles concurrents de General Motors, Stellantis et Toyota – les principaux rivaux de Ford dans les camionnettes – sont dans au moins un an. Rivian, un nouveau constructeur dans lequel Ford a investi, a commencé à vendre un camion électrique mais a du mal à augmenter sa production.

“Si le lancement de Lightning se passe bien, nous avons une énorme opportunité”, a déclaré M. Ford.

À bien des égards, M. Farley vérifie la plupart des cases lorsqu’il s’agit de diriger un grand constructeur automobile américain. Comme Mary T. Barra, la directrice générale de GM, dont le père travaillait sur une chaîne de montage Pontiac, M. Farley a des racines familiales dans l’industrie : son grand-père travaillait dans une usine Ford. Lors de visites à son grand-père, il visitait les usines Ford et d’autres sites importants pour l’histoire de l’entreprise. À l’âge de 15 ans, il a acheté une Mustang alors qu’il travaillait en Californie un été et l’a ramenée chez lui au Michigan sans permis. Son grand-père le surnommait “Jimmy Car-Car”.

Mais comme M. Musk, originaire d’Afrique du Sud qui a été l’un des fondateurs de PayPal et d’autres sociétés, M. Farley a eu une carrière variée et a été impliqué dans la création d’entreprises. Né en Argentine lorsque son père y travaillait comme banquier, M. Farley, 59 ans, a également vécu au Brésil et au Canada lorsqu’il grandissait. Sa carrière a commencé non pas dans l’industrie automobile mais chez IBM. Il a passé une longue période chez Toyota. Il a aidé le constructeur automobile japonais à surmonter sa réputation de fabriquer des voitures ennuyeuses et économiques en travaillant sur sa toute jeune marque de luxe Lexus, désormais une puissance.

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