Kawakami : Pourquoi les Warriors sont-ils si économes en libre arbitre ? Tout tourne autour des choix de loterie

Si vous essayez de déchiffrer pourquoi les guerriers super-riches, de toutes les équipes, semblent rogner un peu sur les offres de contrat à de précieuses parties vétérans d’une unité qui vient de remporter un autre championnat, il y avait des éléments de preuve éparpillés à travers le ces derniers mois.

Voici pourquoi les Warriors n’ont pas égalé ou battu l’offre de Portland pour Gary Payton II et l’offre de Toronto pour Otto Porter Jr. et à peu près Kevon Looney, bien qu’il ait accepté l’accord vendredi :

• Le récent choix de loterie Moses Moody a joué plus de 10 minutes par match lors de la finale de la Conférence Ouest, a semblé assez solide et semble déjà être un verrou pour une place dans la rotation finale la saison prochaine. Et peut-être pas seulement un spot back-end.

• Le récent choix de loterie Jonathan Kuminga a commencé trois matchs au milieu de la série Memphis et était moins que-meh lors de ces sorties et d’autres lors des séries éliminatoires, mais ses compétences athlétiques se sont toujours démarquées par des éclairs, ce qui est la preuve qu’il pouvait faire des choses incroyables en bien plus que des éclairs relativement bientôt.

• Le récent choix de loterie James Wiseman a commencé les 16 premiers matchs de sa saison recrue – il y a plus d’un an – et bien qu’il ait raté toute la saison dernière avec des problèmes persistants et n’était pas bon en 2020-21 quand il a joué, les meilleurs officiels de l’équipe ont encore une lueur dans les yeux quand ils imaginent les ravages qu’il pourrait causer à ses adversaires s’il pouvait un jour rester sur le terrain et avoir l’air à l’aise tout en jouant aux côtés de Stephen Curry & Co.

Si vous vous demandez à quoi ressembleront les Warriors avec ces trois gars jouant des minutes régulières, Bob Myers et Joe Lacob sont presque certainement sur la même longueur d’onde. Il est clair qu’ils n’allaient pas dépenser de dollars supplémentaires cette période d’agent libre pour les joueurs qui pourraient chevaucher les rôles avec Kuminga, Moody et Wiseman en 2022-23.

• Et encore une chose : les Warriors ont un engagement de masse salariale combiné de 148 millions de dollars pour Curry, Klay Thompson, Andrew Wiggins et Draymond Green la saison prochaine. Ajoutez les 7 millions de dollars environ qui L’Athlétisme’Les rapports d’Anthony Slater sont le salaire 2022-23 pour le nouveau contrat de Looney, et cela le porte à une estimation de 155 millions de dollars pour cinq joueurs, ce qui est déjà supérieur à 23 des 30 équipes de la masse salariale totale en ce moment. C’est également au-dessus de la ligne de taxe de luxe de 150,3 millions de dollars. Encore une fois, cela ne représente que cinq joueurs.

Les Warriors auront neuf ou 10 joueurs de plus sous contrat au début de la saison prochaine, ce qui signifie que leur facture de répétition de la taxe de luxe poussera probablement leur engagement salarial total à près ou au-dessus de 400 millions de dollars. N’oubliez pas que chaque dollar ajouté à la masse salariale est multiplié par sept. Et les Warriors ont déjà l’engagement de masse salariale le plus élevé de l’histoire du sport nord-américain.

Ils gagnent beaucoup d’argent, mais ils dépensent aussi plus que n’importe qui d’autre. Déjà. Alors Lacob et Myers ont peut-être finalement trouvé un numéro de paie qu’ils ne dépasseront pas. Ou du moins, il leur faudra un an pour digérer complètement s’ils doivent vraiment passer par-dessus. Peut-être que ce chiffre est de 450 millions de dollars. C’est peut-être 500 millions de dollars. C’est peut-être lié au fait que les Warriors remportent un autre championnat en 2023. Ou à la façon dont la direction évalue Wiseman, Kuminga et Moody après la saison à venir.

Mais il y a une ligne, même pour les Warriors. C’était très loin il y a quelque temps. Et c’est en vue maintenant.

Alors même que les fans s’inquiétaient de la perte de la ténacité et de la défense d’élite de GP2 contre Portland dans le cadre d’un contrat de 28 millions de dollars sur trois ans et se demandaient pourquoi les Warriors n’auraient pas pu égaler cela (au lieu de tracer la ligne à, disons, deux ans et 13 millions de dollars) , il y a là une réalité fiduciaire, même pour les Warriors.

Lacob et Myers ont construit ce plan audacieux en deux temps sur l’idée que leur noyau de vétérans extrêmement coûteux pourrait ramener cette équipe à la lutte pour le titre. Ils ont investi massivement dans cette croyance. Et il a encaissé pour eux il y a quelques semaines. Mais le revers de la médaille est que les Warriors ont dû s’engager à compter sur des joueurs plus jeunes et moins chers pour équilibrer la structure salariale.

Payton, qui à 29 ans ne peut pas attendre sa grosse bouchée de pomme, a dû accepter la grosse offre des Trail Blazers. Otto Porter Jr. a dû accepter l’offre de deux ans avec Toronto. Juan Toscano-Anderson a dû accepter le contrat proposé par les Lakers. Il est peu probable que les Warriors aient été trop proches dans l’une de ces négociations ou non-négociations potentielles. Et Looney, toujours la priorité absolue des Warriors cet été, a dû accepter ce qui semble être un accord inférieur au marché de la part des Warriors alors qu’il n’y avait aucune autre équipe pour augmenter le prix. Il n’y avait pas de contrats de cadeaux de remerciement de la part des Warriors, non.

De plus, je soupçonne que la durée des accords Payton et Porter était plus problématique que les chiffres en dollars pour les Warriors, qui doivent envisager d’importantes extensions potentielles pour Jordan Poole et Andrew Wiggins qui entreraient dans les livres dans un an. C’est le calcul du plafond salarial. C’est compliqué. C’est pourquoi presque personne d’autre n’a jamais essayé d’exécuter plusieurs chronologies comme le font Lacob et Myers.


Avec un trio de choix de loterie pour jouer des rôles plus importants la saison prochaine, il était peu logique que les Warriors paient pour garder Otto Porter Jr. et Gary Payton II. (Cary Edmondson / États-Unis aujourd’hui)

La perte de Payton et Porter pourrait-elle causer des dommages irréparables à leurs espoirs répétés en juin 2023 ? Peut-être. C’est toujours possible. Ils étaient tous les deux extrêmement précieux en mai et juin la dernière fois. S’ils manquent désespérément aux mois de mai et juin prochains, personne ne doit ignorer que l’aspect financier est entré en jeu.

Mais les Warriors ont déjà remporté quatre championnats avec ce noyau, ils ont pris des décisions impopulaires dans le passé (rappelez-vous, beaucoup de gens, y compris leurs meilleurs vétérans, voulaient qu’ils gardent Avery Bradley sur GP2 ou échangent Kuminga et/ou Wiseman contre un vétéran cher en dernier automne) et maintenant, ils ont trois choix de loterie qui se mettent en place pour commencer à assumer une partie de la responsabilité.

Si vous avez un plan et que vous payez déjà des pénalités fiscales folles d’une manière qui pourrait ne pas être durable trop longtemps, vous feriez mieux de vous en tenir à ce plan.

Comme Myers l’a dit le soir du repêchage à propos de Kuminga, Moody et Wiseman : “Ce sont de jeunes joueurs exceptionnellement doués.”

Moody ne peut pas exactement remplacer GP2. Mais il peut être meilleur dans d’autres domaines. Kuminga ne peut pas exactement remplacer Porter. Mais, oui, il peut être meilleur dans d’autres domaines. Wiseman est un joker. Il est peut-être terrible. Il pourrait changer complètement la façon dont les Warriors ont mis en place leur deuxième unité. Ou il pourrait être blessé à nouveau. Qui sait? Mais l’intérêt de recruter et de garder ces gars-là est de les jouer quand il est temps. Et la saison prochaine, c’est le moment (si, comme le souligne Myers, ils peuvent gagner la confiance de Steve Kerr).

“Nous ne comptions pas vraiment sur Kuminga et Moody pour jouer l’an dernier, mais à la fin de la saison, Steve jouait les minutes de rotation de Moody lors des finales de la Conférence Ouest”, a déclaré Myers. «Il a lancé Kuminga à quelques reprises au deuxième tour contre Memphis. Vous ne faites pas ça pour la charité. Ces gars-là ont gagné ces minutes. Donc, avec cela et la confiance de Steve, nous pensons qu’au moins ces deux-là ont trouvé au moins une place dans la rotation.

« Et puis Wiseman, nous devons voir comment il s’en sort. Voyez comment il joue. Mais nous pensons qu’il a montré qu’il peut trouver un rôle. nous devons le cultiver pour lui et le rendre un peu plus fini que nous ne l’avons fait lors de sa première année. Donc, vous prenez ces trois gars, qu’ils soient six à huit ou huit à dix ou sept à neuf, nous pensons qu’ils peuvent faire partie de la rotation.

Les Warriors doivent encore ajouter quelques vétérans. Je ne sais pas vraiment qui cela pourrait être en ce moment. Les première et deuxième vagues de libre arbitre sont passées et la seule décision des Warriors a été de garder Looney. Ils ont également le choix de premier tour Patrick Baldwin Jr. et le deuxième tour Ryan Rollins, mais leur rôle en ce moment sera probablement de s’asseoir et de regarder pendant une saison ou de passer beaucoup de temps dans la G League.

Les Warriors ont donc six piliers – Curry, Draymond, Klay, Wiggins, Poole et Looney. Ajoutez à cela Kuminga, Moody et Wiseman. Ajoutez les deux recrues. C’est 11 au total. Ils essaieront de signer un autre joueur ou deux au minimum du vétéran, comme ils ont ajouté Andre Iguodala, Nemanja Bjelica et Porter l’année dernière. Et puis les Warriors pourraient avoir un essai pour les 14e et 15e places (ou simplement garder la 15e place ouverte).

“Cela, nous pensons, pourrait finir par être une liste assez décente”, a déclaré Myers.

Cela ne pouvait pas être exactement comme la saison dernière. La liste change toujours. Il faut que ça change. Parfois c’est pour le mieux, parfois c’est pour le pire. Mais les Warriors n’allaient pas rester assis et ont en fait établi leur liste pour leurs récents choix de loterie pour changer beaucoup de choses avant la saison prochaine.


En aparté: Curry vient de terminer sa 13e saison avec les Warriors, la même durée que Bill Russell, Isiah Thomas, Larry Bird et Magic Johnson, parmi de nombreux autres sommités, ont joué pour une équipe et une seule équipe dans leur carrière.

Dirk Nowitzki a passé 21 saisons avec Dallas, ce qui est le record de la plus longue carrière avec une seule équipe. Vient ensuite Kobe Bryant à 20 saisons avec les Lakers. Ensuite, trois sont des joueurs à 19 ans – John Stockton avec Utah, Tim Duncan avec San Antonio et Udonis Haslem, qui atteindrait 20 ans la saison prochaine avec Miami. Il y a neuf joueurs entre 14 et 16 ans avec une seule équipe. Curry entrera dans ce groupe la saison prochaine.

Et les Warriors ont également Klay Thompson à 11 saisons (bien qu’il en ait raté deux en raison d’une blessure) et Draymond Green à 10, tous uniquement avec les Warriors.

Je pense juste à cela maintenant, alors que Kevin Durant s’apprête à quitter les Nets après trois saisons pour rejoindre sa quatrième équipe.


J’aime toujours mettre à jour le décompte des titres individuels après chaque championnat des Warriors, juste comme un moyen de rassembler les années. Mon décompte inclut les joueurs qui ont joué au moins une minute pendant les séries éliminatoires pendant la course au titre spécifique, ce qui élimine des gars comme Omri Casspi, Chris Boucher, Ognjen Kuzmic et Briante Webber, qui ont tous joué pendant les saisons régulières du championnat mais ont été libérés avant les séries éliminatoires ou n’a pas joué une minute en séries éliminatoires.

Remarque importante : il ne s’agit pas d’un nombre de sonneries. Il s’agit d’un décompte de la post-saison d’un titre.

Les quatre championnats (2015, 2017, 2018, 2022) : Curry, Draymond, Klay, Andre Iguodala

Trois championnats : Shaun Livingston (2015, 2017, 2018)

Deux championnats : Looney* (2018, 2022), Durant (2017, 2018), David West (2017, 2018), Zaza Pachulia (2017, 2018), JaVale McGee (2017, 2018), Patrick McCaw (2017, 2018), Damian Jones (2017, 2018), James Michael McAdoo (2015, 2017)

Un championnat, 2022 : Wiggins, Poole, Porter, Gary Payton II, Bjelica, Juan Toscano-Anderson, Moody, Kuminga, Damion Lee

Un championnat, 2018 : Quinn Cook, Nick Young, Jordan Bell

Un championnat, 2017 : Ian Clark, Matt Barnes

Un championnat, 2015 : Andrew Bogut, Harrison Barnes, David Lee, Leandro Barbosa, Festus Ezeli, Marreese Speights, Brandon Rush, Justin Holiday

Quelques remarques :

• Looney a disputé 53 matchs de saison régulière en 2016-17, mais n’a joué aucune minute en séries éliminatoires.

• Wiseman était sur la liste pendant toute la saison 2021-2022 mais n’a pas joué une minute en saison régulière ou en séries éliminatoires.

Il existe d’autres cas similaires que je ne cite pas, mais Looney et Wiseman ne sont que deux des cas les plus évidents.

(Photo du haut : Darren Yamashita / USA Today)

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