Kroger paiera 180 000 $ après avoir licencié des travailleurs qui refusaient de porter un logo ressemblant prétendument au drapeau de la fierté

La chaîne de supermarchés Kroger paiera 180 000 $ pour régler un procès pour discrimination religieuse après que deux anciens employés ont allégué qu’ils avaient été licenciés d’une épicerie de l’Arkansas en 2019 pour avoir refusé de porter des logos qui, selon eux, ressemblaient à un drapeau arc-en-ciel Pride.

Le règlement a été conclu plus tôt cette semaine et annoncé jeudi par la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi, l’agence fédérale qui enquête sur les allégations de discrimination dans l’emploi sur la base de catégories légalement protégées, telles que la race, le sexe ou la religion.

Kroger a nié dans des documents judiciaires avoir licencié les femmes en raison d’une discrimination au sujet de leurs croyances religieuses, et a déclaré que les uniformes de tablier, qui avaient un cœur de couleur arc-en-ciel, n’étaient pas destinés à exprimer leur soutien à la communauté LGBTQ.

Le juge Lee Rudofsky, juge du tribunal de district du district oriental de l’Arkansas et nommé par Donald Trump, a signé le règlement, qui a été conclu après des années de litige. L’accord est entre Kroger Limited Partnership I, une filiale de la chaîne de supermarchés basée à Cincinnati, et l’EEOC et nécessite un magasin à Conway, Arkansas, pour créer une “politique d’accommodement religieux” et renforcer la formation sur la discrimination religieuse qu’il donne aux directeurs de magasin. .

Faye Williams, avocate régionale de l’EEOC, a salué la nouvelle politique d’accommodement religieux.

“Les parties à l’affaire ont travaillé de bonne foi pour résoudre cette affaire, et la Commission est satisfaite de la résolution”, a déclaré Williams dans un communiqué.

Dans le cadre du règlement, Kroger versera aux deux employés plus de 70 000 $ chacun en arriérés de salaire, ce qui fait partie du règlement global de 180 000 $.

L’EEOC a intenté une action civile contre le magasin en septembre 2020. La poursuite alléguait que le magasin avait licencié illégalement deux de ses employés et violé les lois sur les droits civils en les discriminant en raison de leur religion.

Les employés – Trudy Rickerd, qui avait 57 ans au moment où elle a été licenciée, et Brenda Lawson, alors âgée de 72 ans – ont une «croyance religieuse sincère» selon laquelle «l’homosexualité est un péché», indique le procès.

Des documents judiciaires indiquent que fin avril 2019, le magasin Conway a commencé à exiger que certains de ses employés portent un nouvel uniforme orné d’un cœur de couleur arc-en-ciel. Le tablier a incité au moins 10 employés du magasin, dont Rickerd et Lawson, à exprimer immédiatement leur désapprobation à propos du logo, qui, selon eux, ressemblait au drapeau LGBTQ Pride. Kroger a déclaré dans les documents déposés au tribunal que le soutien à la communauté LGBTQ n’était pas l’intention des uniformes.

Kroger voulait que les quatre couleurs du logo “Our Promise” représentent les quatre engagements de service qui composent la campagne Our Promise.Cour de district des États-Unis, district oriental de la division centrale de l’Arkansas.

Depuis 2012, Kroger avait mené des études de marché pour déterminer comment mieux se connecter sur le plan émotionnel avec ses clients, selon des documents judiciaires. En juin 2018, Kroger avait développé ce que l’entreprise appelait «Notre promesse», une campagne de service client basée sur quatre engagements, notamment «s’améliorer chaque jour» et créer un «environnement convivial et attentionné», selon un dossier qui comprend des faits. généralement accepté par les deux parties.

Pour représenter les quatre engagements, l’entreprise a développé un logo en forme de cœur avec quatre couleurs différentes. Ce logo a été placé sur les nouveaux uniformes qui ont été déployés cette année-là, mais n’a pas atteint la division Delta de l’entreprise, qui comprend le magasin Conway, jusqu’en 2019, selon des documents judiciaires.

Selon des documents judiciaires, une partie de la désapprobation des employés à l’égard des uniformes découle d’un communiqué de presse publié par Kroger plus tôt cette année-là, vantant la désignation de l’ensemble de l’entreprise, qui possède de nombreux sites à travers les États-Unis, comme “l’un des meilleurs lieux de travail”. pour l’égalité LGBTQ. Cette désignation est venue de la Human Rights Campaign, le plus grand groupe de défense des LGBTQ du pays.

Au magasin Conway, cependant, il y avait “une culture de bigoterie et de haine” pour les personnes LGBTQ parmi les employés plus âgés et plus religieux du magasin, selon une plainte anonyme d’un employé soumise à la hotline éthique de Kroger à l’époque. La plainte, qui a été citée dans une ordonnance du juge du 23 juin, alléguait que ces employés avaient une mauvaise impression des uniformes.

“Les tabliers sont considérés comme la manière de Kroger de promouvoir l’agenda LGBTQ même si cela n’a rien à voir avec cela”, a déclaré la plainte.

Après avoir refusé de porter les uniformes pendant des semaines ou tenté de dissimuler le logo arc-en-ciel, selon des documents judiciaires, Rickerd et Lawson ont été licenciés fin mai et début juin, respectivement. Ils ont ensuite déposé des plaintes auprès de l’EEOC.

David Hogue, un avocat basé à Conway qui représentait Rickerd et Lawson, a déclaré que la vie de ses clients avait été considérablement affectée lorsqu’ils avaient été licenciés parce qu’ils prévoyaient de prendre leur retraite chez Kroger. Mais il a dit qu’il pensait que certaines personnes “avaient mal compris leur position”.

« Ce n’était pas une position de jugement contre la communauté LGBTQ ; c’était juste une position de ne pas vouloir approuver la communauté LGBTQ », a-t-il déclaré.

Kroger n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de NBC News.

Ce n’est pas la première fois que Conway, Arkansas, fait récemment l’actualité nationale. Plus tôt ce mois-ci, la ville était sous les projecteurs nationaux pour une réunion du conseil scolaire public au cours de laquelle des politiques de salle de bain anti-transgenres ont été adoptées, ainsi que des interdictions de deux livres au contenu lié aux LGBTQ. Un homme a été enregistré sur vidéo lors de la réunion en disant que les personnes LGBTQ “méritent la mort”. Un porte-parole des écoles publiques de Conway a déclaré que le district scolaire n’approuvait pas les affirmations de l’homme.

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