La hausse du coût de la vie nuit à la confiance des consommateurs américains ; les prix de l’immobilier s’envolent

  • L’indice de confiance des consommateurs chute à 106,4 en mai
  • La jauge du marché du travail s’adoucit ; plus dire des emplois difficiles à trouver
  • Les intentions d’achat pour les voitures, les maisons et les gros appareils électroménagers s’atténuent
  • Les prix de l’immobilier accélèrent sur un an en mars

WASHINGTON, 31 mai (Reuters) – La confiance des consommateurs américains s’est légèrement détendue en mai, la persistance d’une inflation élevée et la hausse des taux d’intérêt obligeant les Américains à devenir plus prudents lorsqu’ils achètent des articles coûteux, notamment des véhicules à moteur et des maisons, ce qui pourrait freiner la croissance économique.

L’enquête du Conference Board de mardi a également montré que les perceptions des consommateurs sur le marché du travail s’adoucissent un peu ce mois-ci. Bien que la baisse de confiance ait été faible, elle suggérait que les actions de politique monétaire agressives de la Réserve fédérale pour ralentir la demande commençaient à avoir un impact.

“Nous ne pouvons jamais sous-estimer le consommateur américain”, a déclaré Jennifer Lee, économiste principale chez BMO Capital Markets à Toronto. “Mais les plans de retrait des achats et de devenir un peu plus prudents sont quelque chose que la Réserve fédérale accueillerait favorablement car elle vise à refroidir la demande.”

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L’indice de confiance des consommateurs du Conference Board a glissé à 106,4 ce mois-ci. Les données d’avril ont été révisées à la hausse pour montrer l’indice à 108,6 au lieu de la lecture précédemment rapportée de 107,3. L’indice reste au-dessus de ses creux pandémiques.

Il s’en est bien mieux tiré que l’enquête de l’Université du Michigan, où l’indice de confiance des consommateurs est à son plus bas niveau en 11 ans. L’enquête du Conference Board met davantage l’accent sur le marché du travail.

Le soi-disant différentiel du marché du travail de l’enquête, dérivé des données sur les opinions des répondants quant à savoir si les emplois sont nombreux ou difficiles à obtenir, est tombé à 39,3 ce mois-ci contre 44,7 en avril. C’était la première fois en un an que cette mesure, qui correspond au taux de chômage du Département du travail, était inférieure à 40.

Environ 12,5 % des consommateurs considéraient les emplois comme « difficiles à obtenir », contre 10,1 % en avril. À première vue, cela suggère que le nombre de chômeurs a probablement augmenté par rapport à un creux de deux ans de 3,6 % en avril.

Malgré les perceptions quelque peu défavorables des consommateurs, le marché du travail se resserre, le Conference Board notant qu’« ils s’attendent à ce que les conditions du marché du travail restent relativement solides, ce qui devrait continuer à soutenir la confiance à court terme ».

Il y avait un record de 11,5 millions d’offres d’emploi le dernier jour de mars et un nombre record de 4,5 millions de travailleurs ont démissionné.

Les actions de Wall Street étaient en baisse. Le dollar est resté stable face à un panier de devises. Les prix du Trésor américain ont chuté.

La confiance des consommateurs
Un employé accroche des vêtements pour enfants dans un magasin Target à King of Prussia, Pennsylvanie, États-Unis, le 20 novembre 2020. REUTERS/Mark Makela/File Photo

L’INFLATION A PICTÉ

Les anticipations d’inflation des consommateurs au cours des 12 prochains mois ont chuté à 7,4 % contre 7,5 % en avril. Cela cadre avec l’opinion des économistes selon laquelle l’inflation a probablement atteint un sommet.

La Fed a relevé son taux directeur de 75 points de base depuis mars. La banque centrale américaine devrait relever le taux directeur d’un demi-point de pourcentage à chacune de ses prochaines réunions en juin et en juillet.

Avec des prix toujours élevés et des coûts d’emprunt en hausse, les consommateurs réévaluent leurs plans de dépenses. La part des consommateurs prévoyant d’acheter un véhicule à moteur au cours des six prochains mois a diminué. Moins de consommateurs avaient l’intention d’acheter de gros appareils électroménagers comme des réfrigérateurs, des lave-linge, des sèche-linge et des téléviseurs.

Mais les plans d’achat sont restés à des niveaux suffisants pour maintenir la croissance des dépenses de consommation et l’expansion de l’économie globale. La hausse des taux d’intérêt et le resserrement des conditions financières qui l’accompagne ont laissé les Américains inquiets d’une récession imminente. Les économistes disent que la torsion à la main à propos d’un ralentissement économique était exagérée, notant le nombre record d’ouvertures d’emplois et de démissions.

“Les récessions sont en fin de compte une perte de confiance”, a déclaré Bernard Yaros, économiste chez Moody’s Analytics à West Chester, en Pennsylvanie. “Pourtant, les consommateurs n’ont aucune crainte en matière de sécurité d’emploi. Les gens quittent leur emploi à un rythme prodigieux, sachant qu’ils trouveront facilement un autre emploi étant donné le nombre record de postes vacants.”

Ce mois-ci, les consommateurs se sont également montrés moins enclins à acheter une maison, car la hausse des taux hypothécaires et les prix record des maisons ont érodé l’abordabilité.

Un rapport séparé publié mardi a montré que l’indice des prix des maisons de la zone métropolitaine S&P CoreLogic Case-Shiller 20 a bondi d’un record de 21,2% sur une base annuelle en mars après avoir augmenté de 20,3% en février. Les stocks serrés, en particulier de maisons déjà détenues, font grimper les prix des maisons. D’importants gains de prix ont été enregistrés dans un certain nombre de villes, dont Tampa, Phoenix et Miami.

La forte inflation des prix des logements a été renforcée par un autre rapport de la Federal Housing Finance Agency montrant que les prix des logements ont augmenté de 19 % au cours de la période de 12 mois se terminant en mars après avoir augmenté de 19,3 % en février. Les hausses de prix ont été généralisées, avec des augmentations notables dans les régions de l’Atlantique Sud, du Centre-Sud-Est, du Centre-Sud-Ouest, des Montagnes et du Pacifique.

Cas Shiller

Avec le ralentissement de la demande, l’inflation des prix des logements ralentira. Les rapports de ce mois-ci ont montré une baisse continue des ventes de maisons neuves et d’anciennes maisons en avril. Les demandes de prêts pour l’achat d’une maison ont également diminué.

“Les gains des prix de l’immobilier seront beaucoup plus modestes à partir d’ici”, a déclaré Matthew Pointon, économiste immobilier senior chez Capital Economics à New York. “Nous nous attendons à ce que la croissance annuelle ralentisse pour atteindre zéro d’ici la mi-2023.”

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Reportage de Lucia Mutikani; Montage par Andrea Ricci

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

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