La nouvelle berline de luxe électrique de la série 7 de BMW commencera à 120 295 $

BMW a annoncé une nouvelle berline de luxe électrique de série 7, la i7 xDrive60. Le prochain véhicule électrique aura une autonomie estimée de “jusqu’à 300 miles” et un prix de départ de 120 295 $. Les acheteurs de voitures intéressés peuvent précommander l’i7 à partir d’aujourd’hui et les livraisons devraient commencer plus tard cette année.

Rempli de fonctionnalités de haute technologie, comme un écran de cinéma 8K massif pour les passagers arrière, BMW espère que l’i7 deviendra un leader du segment dans l’espace de plus en plus encombré des berlines électriques de luxe. Certes, la série 7 du constructeur automobile a longtemps occupé la place d’expression ultime du luxe de la marque (aux côtés de la série 8). Et BMW a récemment arraché la couronne de la marque de luxe la plus vendue aux États-Unis à Mercedes-Benz, mais Tesla est sur ses talons.

L’i7 ne peut pas battre Tesla en termes de performances et d’autonomie de la batterie, mais il peut certainement rivaliser en termes de performances. Doté de deux moteurs électriques d’une puissance combinée de 536 chevaux et d’un couple de 549 livres-pied, le i7 xDrive60 passera de 0 à 60 mph en environ 4,5 secondes.

La batterie du véhicule fournit 101,7 kWh d’énergie utilisable, mais la consommation d’énergie combinée sera de 19,7 à 18,9 kWh aux 100 km, ce qui est inférieur à celui annoncé précédemment. À titre de comparaison, la Tesla la plus puissante, la Model S à longue autonomie, dispose d’une batterie de 100 kWh, tandis que la berline phare EQS de Mercedes-Benz, avec une autonomie de 350 miles, en possède une d’une capacité de 107,8 kWh.

Notamment, BMW dit qu’il n’utilisera pas de terres rares pour alimenter les deux moteurs de l’i7. Au lieu de cela, les moteurs fonctionnent sur le principe d’une “machine synchrone alimentée en courant”, qui, selon BMW, permet “l’apport d’énergie électrique dosé avec précision” pour déclencher “l’excitation du rotor”.

La plupart des moteurs électriques sont alimentés par des aimants permanents – parfois pas plus gros qu’un jeu de cartes à jouer – faits de métaux de terres rares. Les aimants permettent aux moteurs de transformer l’électricité en mouvement, alimentant ainsi le véhicule. Ces aimants de terres rares, principalement constitués de néodyme (NdFeB), sont presque entièrement extraits et transformés en Chine.

En utilisant les principes de la machine synchrone alimentée en courant, BMW affirme pouvoir atteindre une densité d’énergie plus élevée, en particulier dans le moteur arrière, ce qui, à son tour, permet au constructeur automobile d’atteindre les niveaux de performances qu’il attend de ses véhicules de la série 7.

Le design est incontestablement BMW, jusqu’à la calandre massive et inutile en forme de rein à l’avant. BMW affirme que la calandre de l’i7 a été “complètement réinterprétée pour obtenir un look moderne et distinct”. Par exemple, la calandre est délimitée par une bande étroite de LED «verre de cristal exclusif», ce qui contribue à l’accentuer et – sans doute – attire davantage l’attention sur elle.

Il convient de mentionner que la société a récemment fait l’objet de nombreuses critiques sévères sur les réseaux sociaux pour son approche toujours plus large de la calandre classique. Interrogé à ce sujet l’année dernière, Don Smith, chef de produit chez BMW, a déclaré que si “il est évident que cela n’a aucun sens d’avoir une calandre ouverte”, les clients du constructeur automobile “veulent qu’elle ressemble à une BMW”.

Il y a plus de cristal à l’intérieur de l’i7, y compris sur le tableau de bord et la console centrale sous la forme d’un pommeau de levier de vitesse. Mais le véritable attrait est l’écran de cinéma, un écran massif de 31 pouces qui transforme essentiellement la berline en un cinéma sur roues. Avec son format d’affichage panoramique 32:9 et sa résolution de streaming 8K, l’écran sort de la garniture de toit et est réservé aux passagers arrière. Le i7 sera également équipé d’un toit en verre panoramique Sky Lounge avec des fils lumineux à LED. Il sera intéressant de voir comment cela interagit avec l’écran de cinéma BMW.

Pour le conducteur, un affichage incurvé commence derrière le volant et s’étend à mi-chemin sur le tableau de bord. Cela implique la fusion du groupe d’instruments de 12,3 pouces et de l’écran central d’infodivertissement de 14,9 pouces en une seule unité inclinée vers le conducteur. Doté de la dernière version du logiciel d’exploitation iDrive de BMW, l’écran incurvé aura l’apparence de flotter au-dessus du tableau de bord, ce qui devient rapidement une caractéristique courante dans les automobiles de luxe.

BMW a une foule de nouveaux véhicules électriques qui sortiront dans les prochaines années, avec l’objectif d’atteindre 50 % des ventes de l’entreprise d’ici 2030. L’entreprise développe une version tout électrique de sa Série 5 ainsi que son X1 d’entrée de gamme. VUS. Plus tôt cette année, la société a dévoilé la production iX3, la version tout électrique de son SUV X3 le plus vendu, qui ne sera disponible qu’en Europe et en Chine. Aux États-Unis, les livraisons de la berline BMW i4 et du SUV iX commenceront plus tard cette année.

Cela signifie que presque toutes les voitures les plus populaires du constructeur automobile de luxe allemand auront bientôt des variantes entièrement électriques. Une version entièrement électrique de la Série 3, la voiture la plus populaire de BMW aux États-Unis, a déjà été repérée lors de tests de camouflage. (Le constructeur automobile a abandonné son excentrique i3 à hayon l’année dernière.)

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