La nouvelle gamme de morts des Warriors n’a pas encore de surnom, mais elle semble tout aussi mortelle contre les Nuggets

SAN FRANCISCO — Dans le jeu 1, nous avons eu un aperçu. Lundi, nous avons eu l’expérience complète.

Jusqu’à samedi, nous n’avions parlé qu’hypothétiquement de la dernière itération de la “gamme de la mort” des Golden State Warriors – celle qui se compose de Draymond Green au centre entouré de tireurs et de meneurs de jeu rapides, qualifiés et athlétiques. En raison de diverses blessures, l’unité n’a pas enregistré une seule minute pendant la saison régulière.

La première édition mettait en vedette Harrison Barnes et Andre Iguodala. Ensuite, Kevin Durant a rejoint la mêlée, rendant les choses totalement injustes. Désormais, la formation se compose de Green, Stephen Curry, Klay Thompson, Andrew Wiggins et Jordan Poole.

Ils ont finalement pris le terrain ensemble samedi, mais pour seulement cinq minutes. Ce simple goût était suffisant pour voir le potentiel, enregistrant une cote nette ridicule de plus de 127,3 bien que Curry ne soit pas au sommet de son art. Lors de la victoire 126-106 du match 2 de lundi contre les Nuggets de Denver, cependant, la réalité de ce que les Warriors ont à leur disposition s’est vraiment installée.

L’unité complète a pris le terrain avec 6:02 restants au deuxième quart avec Golden State à la traîne 43-35. Au moment où le coup de sifflet de la mi-temps a retenti, les Warriors menaient, 57-51. La nouvelle formation de la mort, qui n’a pas encore reçu de surnom approprié, a lancé une course de 22-8 en un demi-quart, et la façon dont ils l’ont fait devrait terrifier non seulement les Nuggets, mais toutes les équipes qui se mettront en travers de leur chemin lors des prochaines séries éliminatoires.

“C’est le paradis des passeurs pour moi”, a déclaré Green après la victoire du match 2. “Vous avez ces trois gars [Curry, Thompson and Poole] là-bas en même temps, pour moi en tant que passeur, c’est le paradis. … Vous ne pouvez rien demander de plus du côté offensif, pas plus d’options que cela.”

Lundi, Curry, Poole et Thompson ont éviscéré à tour de rôle la défense de Denver avec des pull-up 3, des drives vers le panier et des back-cuts, tandis que Green a présenté son QI et ses compétences de basket-ball d’élite de tous les temps aux deux extrémités. Wiggins a collé l’unité en déplaçant le ballon, en attaquant la jante et en se verrouillant défensivement.

Curry avait mentionné à quel point la formation de clôture était effrayante et talentueuse “sur papier”, mais nous avons maintenant deux matchs éliminatoires qui prouvent que c’est la vraie affaire.

“Techniquement, je suppose que nous sommes sous-dimensionnés, mais vous devez apporter une force défensive, des efforts et de l’énergie, puis vous pouvez à nouveau en faire un avantage à l’autre bout du terrain”, a déclaré Curry à propos de l’unité de cinq hommes. “Voyant [Poole] être capable de faire des jeux dans le pick-and-roll avec moi et Klay espacé et le réglage Draymond [screens] et Wiggs coupant. Il coche beaucoup de cases sur la liste de ce que vous voudriez pour une puissante formation offensive.”

Le mot “puissant” ne rend pas justice à la performance de lundi. Curry a été phénoménal, d’autant plus que ce n’était que son deuxième match après un mois d’absence. Il a marqué 34 points en 23 minutes hors du banc et a été un record de plus-32, shimmy, criant “Je suis de retour” à la foule de plus en plus bruyante du Chase Center. Il est maintenant le seul joueur de la NBA à l’ère du chronomètre à avoir marqué au moins 30 points en 23 minutes ou moins lors d’un match éliminatoire.

Poole a marqué 29 points, un de moins que les 30 qu’il a accumulés lors de ses débuts en séries éliminatoires samedi. Sachant à quoi s’attendre de Thompson, Curry et Green, le vrai joker a été Poole, qui a essentiellement créé un deuxième Steph Curry pour les équipes à affronter sur le terrain avec son incroyable performance en séries éliminatoires jusqu’à présent.

“Je n’avais jamais imaginé que Jordan jouerait aussi bien au début de cette saison, même s’il avait connu une excellente saison il y a un an. Je ne pouvais pas imaginer cela”, a déclaré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, après le match. “Mais il l’a mérité. Ce gars travaille tous les jours au gymnase et croit en lui-même, et il a beaucoup de talent.”

Thompson a marqué 21 points, Wiggins a ajouté 13 et huit rebonds, tandis que Green a généralement rempli la feuille de statistiques avec six points, six passes décisives, trois rebonds, trois interceptions et un blocage. Curry, Poole et Thompson se sont combinés pour tirer 13 en 28 à partir de 3 points – bonne chance pour battre les Warriors lorsque cela se produit.

Lorsque la formation était au travail, cela ressemblait au bon vieux temps – lorsque les Warriors étaient considérés comme injustes. Un code de triche. Dommage pour le jeu. Si vous pouvez expliquer comment défendre des bêtises comme celle-ci, commencez à envoyer votre CV aux équipes de la NBA.

Golden State a joué avec Denver, une équipe mal équipée pour gérer l’assaut en raison des blessures de Jamal Murray et Michael Porter Jr. Le MVP en titre Nikola Jokic a été frustré également par les arbitres et Green, qui a fait de sa vie un enfer pendant 28 minutes avant Jokic a été expulsé à sept minutes de la fin du match après avoir reçu sa deuxième faute technique.

OK, il est temps de faire quelques mises en garde. Nous n’avons encore vu cette unité Warriors que pendant quelques minutes. De plus, avec Jokic et DeMarcus Cousins ​​comme centres, les Nuggets sont la proie parfaite pour la rapidité et le tir de traction que Curry et Poole apportent à l’arène. Quand Curry ne balayait pas les 3 points, il découpait la défense des Nuggets en entrant dans la voie et en donnant des coups de pied à ses coéquipiers ou en se terminant.

“Je pensais que sa patience était excellente”, a déclaré Green à propos de Curry après le match. “Une fois que Steph est entré dans le match, il a juste conduit jusqu’à ce qu’ils l’arrêtent, et le gros était un peu ombragé vers moi pour enlever la poche, alors il a continué à le conduire. Je pense que cela a brisé leur défense.”

Il y a certainement des défenses plus équipées pour défendre la nouvelle formation de clôture de Golden State – la tête de série n ° 1 de la Conférence de l’Ouest Phoenix Suns me vient à l’esprit – mais ce que nous avons vu lors des deux premiers matchs de cette série de Denver devrait servir de coup de semonce à la ligue. Ceux qui pensaient que les jours où ils étaient terrorisés par la file de la mort appartenaient au passé se préparent à un réveil brutal.

“Il y a eu des matchs consécutifs où il s’agissait en quelque sorte de choisir votre poison et tout le monde s’impliquait”, a déclaré Curry après le match. “C’est cette émotion, ce sentiment, cet élan que nous avons pu créer. Nous avons fait participer la foule. On pouvait dire que cela les affectait de l’autre côté. Chaque fois que vous regardez vers le bas, ils essaient de comprendre quelque chose. Alors c’est le basket-ball des séries éliminatoires en ce sens que vous pouvez obliger une équipe à se soucier de tant de choses différentes. Cela rend le jeu un peu plus facile.

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