La saison de la grippe 2022 a commencé un mois plus tôt, la gravité est la plus élevée en 13 ans

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La grippe frappe les États-Unis exceptionnellement tôt et durement, entraînant le plus grand nombre d’hospitalisations à ce stade de la saison depuis plus d’une décennie et soulignant le potentiel d’un hiver périlleux de virus respiratoires, selon les données fédérales sur la santé publiées vendredi.

Alors que la saison de la grippe se situe généralement entre octobre et mai, avec un pic en décembre et janvier, elle est arrivée environ six semaines plus tôt cette année avec une maladie inhabituellement élevée. Il y a déjà eu au moins 880 000 cas de grippe, 6 900 hospitalisations et 360 décès liés à la grippe à l’échelle nationale, dont un enfant, selon les estimations publiées vendredi par les Centers for Disease Control and Prevention.

Jamais depuis la pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009, le fardeau de la grippe n’a été aussi élevé, une mesure que le CDC utilise pour estimer la gravité d’une saison en fonction des cas confirmés en laboratoire, des visites chez le médecin, des hospitalisations et des décès.

“C’est inhabituel, mais nous sortons d’une pandémie de covid inhabituelle qui a vraiment affecté la grippe et d’autres virus respiratoires qui circulent”, a déclaré Lynnette Brammer, épidémiologiste qui dirige l’équipe nationale de surveillance de la grippe du CDC.

L’activité est élevée dans le sud et le sud-est des États-Unis et commence à remonter la côte atlantique.

Le CDC utilise une variété de mesures pour suivre la grippe, y compris l’estimation du pourcentage de visites chez le médecin pour des maladies pseudo-grippales. Mais étant donné les symptômes similaires qui pourraient inclure des personnes cherchant des soins pour le covid-19 ou le VRS, un autre virus respiratoire aux symptômes similaires, les données du laboratoire ne laissent aucun doute.

“Les données sont inquiétantes”, a déclaré William Schaffner, directeur médical de la National Foundation for Infectious Diseases à but non lucratif et professeur de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine. « Non seulement la grippe est précoce, mais elle semble également très grave. Ce n’est pas seulement un aperçu des attractions à venir. Nous commençons déjà à voir ce film. Je dirais que c’est un film d’horreur.

Ajoutant à son inquiétude, a-t-il dit, c’est que la vaccination contre la grippe est en retard par rapport à ce qu’elle est habituellement à ce stade de la saison. Environ 128 millions de doses de vaccin contre la grippe ont été distribuées jusqu’à présent, contre 139 millions à ce stade l’année dernière et 154 millions l’année précédente, selon le CDC.

“Cela m’inquiète doublement” Schaffner a dit. Le lourd fardeau de la grippe “ressemble certainement au début de ce qui pourrait être la pire saison grippale en 13 ans”.

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Le nombre de cas de grippe cette saison est déjà un huitième de l’estimation totale de la saison dernière de 8 à 13 millions de cas.

Les dernières données sur la grippe surviennent alors que le système de santé publique du pays est aux prises avec de multiples menaces virales. Les cas de coronavirus devraient augmenter à mesure que le pays se dirige vers un temps plus froid et que davantage de personnes se rassemblent à l’intérieur. Les nouvelles sous-variantes de covid-19 avec une plus grande capacité à esquiver les défenses immunitaires représentent désormais 27% des cas, contre 17% il y a une semaine. Les hôpitaux pour enfants se remplissent d’un nombre record d’enfants infectés par le VRS.

L’efficacité du vaccin contre la grippe pour prévenir une visite chez le médecin, une hospitalisation ou un décès est inégale d’année en année et, ces dernières années, a oscillé entre 40 et 60%, selon le CDC. Mais Brammer et d’autres disent que le vaccin de cette saison est bien adapté aux souches en circulation. Cela offre un “petit rayon de soleil” pour ce qui pourrait être un hiver sombre, a déclaré Schaffner.

À l’échelle nationale, le virus prédominant – une souche particulièrement méchante, H3N2 – provoque les pires épidémies des deux types de virus de la grippe A et deux virus de la grippe B qui circulent parmi les humains. Selon les experts, les saisons où le H3N2 domine entraînent généralement le plus de complications, en particulier pour les très jeunes, les personnes âgées et les personnes atteintes de certaines maladies chroniques.

Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que même après qu’une personne se soit remise de la grippe, la réponse inflammatoire générée par le virus continue de faire des ravages pendant encore quatre à six semaines chez les personnes d’âge moyen et plus âgées, augmentant le taux de crises cardiaques. et coups, a déclaré Schaffner.

La grippe n’a pas été un problème sérieux au cours des deux dernières années, ont déclaré des experts et des responsables de la santé, en raison du masquage, de la distanciation sociale et d’autres mesures que les gens ont prises pour se protéger contre le covid-19.

La variante omicron de covid-19 s’est transformée en des dizaines de sous-variantes esquivant le système immunitaire. Frances Sellers du Post explique la menace de ces nouvelles souches. (Vidéo : Jackson Barton, Sarah Parnass/The Washington Post)

Les responsables de la santé ont tendance à considérer qu’une saison grippale est officiellement en cours après des semaines consécutives d’activité grippale provenant de plusieurs systèmes de surveillance, y compris un pourcentage important de visites chez le médecin pour des maladies pseudo-grippales. Ces visites chez le médecin ont augmenté pendant trois semaines consécutives à compter du 22 octobre, plus d’un mois plus tôt que les saisons précédentes, a déclaré Brammer du CDC.

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La grippe est notoirement difficile à prévoir. Il est difficile de savoir combien de temps durera la saison, quelle sera sa gravité et si différentes régions du pays connaîtront différents niveaux de maladies respiratoires à différents moments. La saison dernière, l’activité grippale a culminé en janvier, “puis a chuté comme une pierre, puis a couver juste sous le seuil épidémique au-delà de mars en avril, mai et juin”, a déclaré Schaffner. Cette “longue queue fumante était très inhabituelle”.

“Un début précoce ne signifie pas toujours sévère”, a déclaré Brammer.

Dans l’hémisphère sud, la saison de la grippe a également été très différente, a déclaré Brammer. En Australie, il y a eu “une adoption vraiment forte, très rapide puis une chute très rapide”, a-t-elle déclaré. En Argentine, le pic d’activité grippale s’est produit lors de ce qui aurait été l’été de ce pays.

“Les choses ne sont pas revenues à un schéma normal”, a déclaré Brammer.

Le Chili a devancé sa mauvaise saison grippale, qui a commencé des mois plus tôt qu’une saison typique, en vaccinant rapidement 88% de sa population à haut risque avant le pic d’activité grippale, selon un rapport du CDC cette semaine. Le vaccin contre la grippe utilisé au Chili, qui comprenait une correspondance pour le virus dominant H3N2, était efficace à environ 50 % pour prévenir l’hospitalisation. Le vaccin utilisé dans l’hémisphère nord comprend la même composition virale que le vaccin de l’hémisphère sud, de sorte que les experts espèrent que la formulation pourrait être tout aussi efficace pour prévenir les maladies grippales graves.

Les dernières données du CDC montrent que l’activité globale des maladies respiratoires est “très élevée” en Caroline du Sud et DC, et “élevée” dans 11 États : Alabama, Géorgie, Louisiane, Maryland, Mississippi, New Jersey, New York, Caroline du Nord, Tennessee, Texas et Virginie.

Le Texas a été parmi les premiers États à voir une activité grippale fin septembre. Au système hospitalier méthodiste de Houston, les cas de grippe confirmés en laboratoire sont passés à 975 au 20 octobre, contre 561 la semaine précédente, ont indiqué des responsables.

Les responsables s’étaient préparés à une saison grippale plus robuste cet automne et cet hiver, car tant de personnes ont abandonné les mesures de protection contre les covid et hésitent à se faire vacciner.

“C’était quelque chose auquel nous nous attendions parce que nous sommes une plaque tournante et que beaucoup de gens voyagent ici”, a déclaré Cesar Arias, chef des maladies infectieuses du système hospitalier. Mais, dit-il, “je ne m’attendais pas à voir autant [flu] si tôt.”

Arias a déclaré que les conversations sur les vaccinations contre la grippe étaient devenues liées à l’hésitation autour des vaccins contre les coronavirus. Les conversations au Texas, “comme vous pouvez l’imaginer, [are] plus fort et au moins plus vocal », a-t-il déclaré. “Nous luttons avec cela, essayant de faire passer le message pour nous faire vacciner.”

Les gens doivent recevoir un nouveau vaccin contre la grippe chaque année pour être protégés, et il faut jusqu’à deux semaines pour que la protection entre en vigueur et que le vaccin fonctionne. La grippe est contagieuse avant l’apparition des symptômes. Le CDC recommande à toute personne âgée de 6 mois et plus de se faire vacciner contre la grippe, idéalement d’ici la fin octobre.

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