Le comité de surveillance de la Chambre invite Dan Snyder et Roger Goodell à témoigner à l’audience

Le propriétaire des Washington Commanders, Dan Snyder, et le commissaire de la NFL, Roger Goodell, ont été invités à témoigner lors d’une audience du Congrès le 22 juin.

La représentante Carolyn B. Maloney (D-New York), présidente du Comité de surveillance et de réforme, et la représentante Raja Krishnamoorthi (D-Illinois), présidente du Sous-comité sur la politique économique et des consommateurs, ont annoncé mercredi matin le comité envoyé des lettres aux deux hommes demandant leur présence à l’audience.

Avec son annonce, le Comité de surveillance et de réforme élargit la portée de son enquête du Congrès pour inclure la ligue. Dans un communiqué, l’audience du 22 juin examinera également “le rôle de la NFL dans l’établissement et l’application des normes dans toute la Ligue, et les réformes législatives nécessaires pour résoudre ces problèmes dans la NFL et d’autres lieux de travail”. Le comité enquête sur la culture de travail hostile des commandants depuis octobre.

“La NFL doit vraiment répondre à la question de savoir pourquoi elle a mené l’enquête comme elle l’a fait et pourquoi n’a-t-elle pas apporté de transparence sur la manière dont l’enquête a été menée”, a déclaré Krishnamoorth à ESPN.

Il a déclaré que s’ils refusaient de témoigner, “toutes les options sont sur la table. L’assignation à comparaître et la procédure obligatoire sont également des options disponibles pour le comité”.

Krishnamoorthi a déclaré que le fait qu’il y ait beaucoup d’intérêt public à ce sujet – ainsi que des pressions publiques – devrait souligner l’urgence de témoigner.

“Il est dans leur intérêt de venir raconter leur propre version de l’histoire d’une manière qu’ils trouveraient éclairante pour nous”, a-t-il déclaré. “Ce que je trouve souvent à Capitol Hill, c’est que lorsqu’une partie se présente volontairement au lieu d’être assignée à comparaître, elle finit par avoir une meilleure chance de pouvoir expliquer la situation plutôt que les événements qui la dépassent.”

La NFL a déclaré qu’elle répondrait à la demande de Goodell de témoigner “en temps opportun”.

“La NFL a largement coopéré tout au long de la longue enquête du Comité sur les commandants de Washington, notamment en produisant plus de 460 000 pages de documents et en répondant à de nombreuses questions par écrit et lors de conversations avec le personnel du Comité”, a déclaré le porte-parole de la ligue, Brian McCarthy, dans un communiqué.

La représentante Jackie Speier (D-Californie) a déclaré dans un communiqué que l’accord d’intérêt commun signé par la NFL et les commandants avant que la ligue ne reprenne l’enquête sur la culture de la franchise “suggère que la NFL n’a jamais voulu que l’enquête soit indépendante ou rendue publique”. .” Elle a dit qu’elle avait hâte d’interroger à la fois Snyder et Goodell “sur cette dissimulation” et les “témoignages déchirants” que le comité a entendus d’anciens employés lors d’une table ronde en février.

“Il est temps de faire briller la lumière de la vérité sur ce cloaque sombre et sordide qui passe pour une organisation sportive professionnelle”, a-t-elle déclaré.

En juin dernier, la NFL a infligé une amende de 10 millions de dollars aux commandants à la suite de son enquête, menée par Wilkinson, sur la culture de travail de la franchise. En octobre dernier, Maloney et Krishnamoorthi ont envoyé une lettre à Goodell demandant tous les documents liés à l’enquête. Goodell, cependant, a déclaré que le rapport complet sur l’enquête ne sera pas publié pour protéger l’anonymat des personnes qui ont coopéré à l’enquête.

Le Washington Post a rapporté en novembre que Snyder avait tenté d’empêcher Wilkinson d’interviewer une femme qui avait accusé le propriétaire d’inconduite sexuelle en 2009. La femme a finalement reçu un règlement de 1,6 million de dollars. Goodell, cependant, a nié que Snyder ait entravé l’enquête de la ligue.

“Nous sommes ravis que le comité de surveillance de la Chambre ait invité Dan Snyder et Roger Goodell à témoigner devant le comité”, ont déclaré dans un communiqué les avocats Lisa Banks et Debra Katz, qui représentent d’anciens employés de la franchise de Washington. “Nous espérons qu’ils feront preuve du même courage que nos clients et accepteront de témoigner. Dan Snyder et Roger Goodell ont beaucoup à répondre.”

En février, lors d’une table ronde du Congrès, Tiffani Johnston, ancienne coordinatrice du marketing et des événements de l’équipe, a porté une nouvelle allégation contre Snyder, l’accusant de l’avoir touchée sans son consentement lors d’un dîner de travail il y a environ 13 ans. Snyder a publié une déclaration niant ses allégations. La NFL a lancé une enquête sur les allégations.

En avril, le Comité de surveillance et de réforme a envoyé une lettre à la Federal Trade Commission et à plusieurs procureurs généraux alléguant que les commandants n’avaient pas remboursé les dépôts de garantie, dissimulé des revenus et tenu deux séries de livres financiers. Les allégations d’irrégularités financières ont été faites par l’ancien employé de longue date Jason Friedman qui, le 14 mars, a rencontré des membres du comité dans le cadre de son enquête sur la culture de travail de l’équipe. La FTC a déclaré à ESPN qu’elle ne pouvait ni “confirmer ni nier” si elle avait lancé une enquête à la suite de la lettre du comité.

Les commandants ont nié les allégations. Les procureurs généraux de Virginie et de DC ont annoncé le mois dernier qu’ils ouvriraient une enquête sur les allégations. Toujours en avril, le procureur général de New York a envoyé une lettre à la NFL au nom d’une coalition de six autres procureurs généraux pour demander à la ligue “de répondre aux récentes allégations d’iniquité sur le lieu de travail” et “d’une culture de sexisme et de discrimination généralisée sur le lieu de travail au sein de la NFL, y compris, mais sans s’y limiter, le harcèlement sexuel, les représailles ciblées et les stéréotypes nuisibles.”

En réponse, la NFL a déclaré dans un communiqué le 6 avril : “Nous partageons l’engagement des procureurs généraux de veiller à ce que tous nos lieux de travail, y compris le bureau de la ligue et 32 ​​clubs, soient diversifiés, inclusifs et exempts de discrimination et de harcèlement. . Nous avons fait de grands progrès au fil des ans à l’appui de cet engagement, mais reconnaissons que nous, comme de nombreuses organisations, avons encore du travail à faire. Nous sommes impatients de partager avec les procureurs généraux les politiques, les pratiques, les protocoles, les programmes d’éducation et les partenariats nous avons mis en place pour donner suite à cet engagement et confirmer que le bureau de la ligue et nos clubs maintiennent un lieu de travail respectueux où tous nos employés, y compris les femmes, ont la possibilité de s’épanouir.”

Depuis le début, les républicains ont soutenu que le comité ne devrait pas enquêter sur cette situation, affirmant qu’elle devrait être laissée aux tribunaux. Le porte-parole du comité républicain, Austin Hacker, l’a encore souligné mercredi.

“La fausse enquête des démocrates sur les commandants de Washington est un abus de l’autorité de surveillance du Congrès”, a-t-il déclaré. “Il n’y a rien que le Congrès puisse faire pour remédier aux allégations spécifiques formulées. Si le Congrès ne peut pas fournir de solution, pourquoi les démocrates gaspillent-ils de précieuses ressources et organisent-ils une audience?”

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