Le PDG dirige la start-up de camions électriques Rivian à travers la zone crépusculaire de la chaîne d’approvisionnement

NORMAL, Illinois, 18 avril (Reuters) – Le PDG de Rivian Automotive Inc (RIVN.O), RJ Scaringe, doit vendre beaucoup plus de fourgonnettes et de camionnettes électriques pour faire grimper le cours de l’action et financer ses ambitieux plans de croissance à long terme, mais la startup a du mal à acheter les pièces pour les construire.

Scaringe ne peut pas obtenir tous les semi-conducteurs dont Rivian a besoin pour accélérer les chaînes de montage de son usine de Normal, dans l’Illinois. Les fournisseurs de puces sont sceptiques quant à la capacité de la jeune entreprise de véhicules électriques à atteindre les chiffres de production promis. Au lieu de cela, ils allouent plus de puces aux clients établis en fonction du nombre de véhicules qu’ils ont construits dans le passé, a déclaré Scaringe lors d’une visite de l’usine.

“Je dois appeler le fournisseur de semi-conducteurs Y et dire que c’est le nombre que le fournisseur X nous a donné, et mettre tout le monde à l’aise car le système n’a pas fait ses preuves”, a déclaré Scaringe en pilotant une voiturette de golf dans l’usine.

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Scaringe pense que les fournisseurs se retiennent, se demandant si Rivian utilise les pénuries de semi-conducteurs comme excuse pour dissimuler des problèmes de production plus graves. “C’est vraiment frustrant”, a-t-il déclaré.

Rivian n’est pas le seul constructeur automobile pris dans une zone crépusculaire de la chaîne d’approvisionnement.

“Il y a certainement une allocation” par les fournisseurs de puces, a déclaré Dan Hearsch, directeur général de la pratique automobile pour la société de conseil AlixPartners. Les fabricants à faible volume sont confrontés au scepticisme – “êtes-vous les gars pour de vrai?” – alors que les plus grands joueurs sont prêts et capables de payer pour un an de jetons en une seule transaction, a-t-il déclaré.

“Sur la base du volume, de la réputation et de la cohérence, ils (les grands constructeurs automobiles) sont plus attrayants”, a déclaré Hearsch.

Rivian, qui compte Amazon.com Inc (AMZN.O) et Ford Motor Co (FN) comme principaux actionnaires, a été critiqué.

Les actions de Rivian ont chuté de 60 % jusqu’à présent cette année et sont en baisse de plus de 70 % par rapport à leur sommet de 179,47 $, atteint peu après l’introduction en bourse de novembre 2021. Les actions ont fortement chuté en mars après que Rivian a réduit de moitié les prévisions de production pour 2022 à seulement 25 000 véhicules. Lire la suite

Le directeur général de Rival Tesla Inc (TSLA.O), Elon Musk, a pris des coups à Rivian, tweetant “Je leur recommanderais de faire fonctionner leur première usine. Il est incroyablement difficile d’atteindre une production en volume à un coût unitaire abordable.”

La hausse des coûts des matières premières ajoute de la pression. Début mars, Rivian a tenté d’augmenter les prix jusqu’à 20 % pour les véhicules déjà en commande. Les clients se sont plaints, l’entreprise a fait marche arrière et Scaringe s’est excusée. Lire la suite

Désormais, une priorité absolue pour Scaringe et les autres dirigeants de Rivian est de convaincre les dirigeants des fournisseurs que l’usine Normal et sa main-d’œuvre sont prêtes à accélérer. Dans le cadre de cet effort, Rivian a ouvert les portes de son usine Normal aux cadres des fournisseurs et aux médias.

Rivian a presque complètement remodelé et rééquipé l’usine. Autrefois détenue par le constructeur automobile japonais Mitsubishi, sa rangée d’imposantes presses à emboutir les métaux produit désormais de grands panneaux en aluminium pour les carrosseries des camionnettes de livraison de Rivian, des camions électriques tout-terrain et des VUS.

Rivian exploite deux systèmes d’assemblage de véhicules largement distincts à l’intérieur de l’usine Normal. L’un consiste à construire deux tailles de camionnettes de livraison électriques pour Amazon. L’autre construit les camionnettes électriques et les VUS de la série R1 de Rivian, qui se vendent entre 67 500 $ et 95 000 $. Avant la hausse des prix, le véhicule Rivian le plus cher était au prix de 83 000 $.

Rivian construit et livre maintenant des camions et des VUS R1 aux clients, et assemble des fourgonnettes pour qu’Amazon les teste. Les rafales de production à l’usine s’arrêtent lorsque les pièces sont épuisées, ont déclaré les dirigeants. Au cours du premier trimestre, Rivian a assemblé en moyenne environ 40 véhicules par jour de semaine, soit moins d’une heure de production si l’usine fonctionnait à plein régime.

“J’adorerais exécuter un quart de travail complet de cinq jours”, a déclaré Scaringe. Les véhicules Rivian ont environ 2 000 pièces, a-t-il déclaré. “Un demi d’un pour cent d’entre eux sont contestés.”

Scaringe a déclaré à Reuters que d’autres augmentations de prix étaient inévitables, et pas seulement chez Rivian, en raison de la combinaison de pièces rares et de la hausse des matières premières.

“Nous nous attendons à ce que les prix restent sous pression, où ils continueront d’augmenter avec le temps”, a-t-il déclaré. “Nous avons fait un mauvais travail sur la façon dont nous avons déployé cela la dernière fois, sans aucun doute. Mais à l’avenir, nous nous attendons à de nouvelles augmentations de prix, un peu comme nous l’avons vu dans l’ensemble de l’industrie automobile.”

Rivian disposait de plus de 18 milliards de dollars en espèces à la fin de 2021, et Scaringe a déclaré que la société n’aurait pas besoin de lever plus de capitaux “dans l’immédiat à court terme”. Mais la crise de production et la flambée des coûts simultanées pourraient retarder le moment où Rivian sera en mesure de rendre les marges brutes et les flux de trésorerie positifs.

Elle doit le faire si elle veut commencer à autofinancer ses importants besoins en capital.

Il s’agit notamment de la construction d’une nouvelle usine d’assemblage en Géorgie pour sa gamme R2 prévue de camions compacts et plus abordables, et d’investissements pour sécuriser davantage la production de batteries. Rivian souhaite fabriquer ses propres cellules de batterie, tout en élargissant sa liste de fournisseurs de batteries.

« À long terme, nous envisageons un monde où nous fabriquerons certaines de nos propres cellules, (et) nous achèterons des cellules à partir de grands partenariats que nous avons », a déclaré Scaringe. “Ces deux ne sont en aucun cas mutuellement exclusifs.”

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Reportage par Joseph White; Montage par David Gregorio

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