Le public captif de la nouvelle série Hulu s’attaque à l’enlèvement de Steven Stayner et au virage de Cary Stayner vers le meurtre en série

Audience captivée est l’histoire d’une famille en proie à un malheur inimaginable et la manière dont une tragédie peut avoir servi de catalyseur à une autre. Encore plus intrigante est l’enquête des docu-séries Hulu sur le rôle fondamental – et potentiellement délétère – que les médias ont joué dans l’aggravation de la situation de ce clan.

Entremêlant formellement fiction et réalité avec une subtilité impressionnante, la réalisatrice Jessica Dimmock et les producteurs exécutifs Joe et Anthony Russo’s affaire en trois parties (21 avril) est un regard esthétiquement assuré et inévitablement effrayant sur un enchevêtrement désespéré de faits et de fantaisie, et les horreurs, et questions sans réponse, il a engendré.

Les téléspectateurs d’un certain âge se souviendront probablement de Steven Stayner, grâce au téléfilm en deux parties de 1989 de NBC sur son calvaire, Je sais que mon prénom est Steven. Ce programme à succès mettant en vedette Corin Nemec (qui a attiré près de 40 millions de téléspectateurs) était un événement sur petit écran très médiatisé et discuté, mémorable pour son portrait à la fois de l’enlèvement d’enfants et de la difficulté qui en a résulté pour se réadapter à la société après l’enlèvement. Une grande partie de cette popularité était due à la célèbre performance de Nemec.

Cependant, c’était aussi le résultat du cauchemar unique de Steven, qui a commencé le 4 décembre 1972, alors qu’à l’âge de 7 ans, le natif de Merced, en Californie, était le plus jeune des cinq enfants de Kay et Del Stayner. – a été convaincu par deux hommes de monter dans leur voiture alors qu’il rentrait de l’école à pied et a rapidement disparu du radar de ses amis et de sa famille. La disparition de Steven a été un coup brutal pour ses proches, et bien qu’elle soit devenue une nouvelle nationale, aucune piste prometteuse ne s’est jamais matérialisée, laissant Kay, Del et leurs autres enfants continuer à vivre tout en s’accrochant à l’espoir que Steven pourrait éventuellement réapparaître.

Étonnamment, ce jour est arrivé, sept ans plus tard. Le 1er mars 1980, Kay et Del ont reçu la visite d’un policier qui leur a annoncé la nouvelle qu’ils attendaient avec impatience : Steven était bel et bien vivant. Ils ont vite appris qu’il avait vécu à 260 miles de là à Comptche, en Californie, avec son ravisseur, Kenneth Parnell, sous le pseudonyme de Dennis Parnell; sa véritable identité était inconnue de ses voisins, de sa petite amie et de ses professeurs, dont beaucoup apparaissent dans Audience captivée.

C’était « un miracle », quoique déroutant, notamment parce que Steven s’était apparemment résigné à sa nouvelle existence en tant que prisonnier de Kenneth. Sa motivation pour fuir, en fait, n’avait rien à voir avec son propre bien-être, ou l’agression sexuelle habituelle qu’il subissait aux mains de son ravisseur ; au lieu de cela, il avait finalement été poussé à s’échapper par l’achat par Kenneth d’un autre enfant volé, Timothy White, 5 ans, que Steven avait emmené avec lui dans une longue odyssée en auto-stop vers la liberté.

De vieilles images de journaux télévisés de Cary qui se cachent en arrière-plan tandis que Steven s’adresse aux spectateurs donnent un frisson étrange.

Le retour de Steven a été accueilli avec enthousiasme et joie par ses parents et ses frères et sœurs, ainsi que par des hordes de caméras médiatiques désireuses de capturer chaque instant de ses retrouvailles. Les journalistes ont envahi la pelouse de la famille, se sont faufilés dans le nouveau lycée de Steven et ont suivi les Stayners partout, déterminés à traire ce bonheur pour toujours pour tout ce qu’il valait. Même une fois que la fureur s’est apaisée et que Steven s’est marié avec sa chérie Jody – avec qui il a eu deux enfants, Ashley et Steven Jr. – l’attention a persisté, suscitée par la décision de Steven (contre la volonté de sa mère) d’autoriser la réalisation d’un téléfilm sur sa saga. Je sais que mon prénom est Steven était un phénomène, gagnant quatre nominations aux Emmy Awards. Hélas, avant de pouvoir profiter pleinement de cet éloge, Steven a été tué dans un accident de la circulation aléatoire, mettant fin à une histoire qui avait captivé la nation.

Audience captivée emploie une gamme typique de matériel non romanesque, y compris des photographies, des films personnels, des émissions de nouvelles et des interviews avec, entre autres, Kay, Ashley, Steven Jr. et la sœur de Steven, Cory. Bien plus fascinant, cependant, est sa juxtaposition de vérité et Je sais que mon prénom est Steven images, parfois d’un plan à l’autre, de sorte que les deux se sentent comme des reflets déformés l’un de l’autre.

Enrichi encore par des enregistrements audio de conversations entre l’écrivain du téléfilm JP Miller et son producteur, ainsi que de nouvelles séquences dans lesquelles les acteurs Nemec et Todd Eric Andrews (qui jouait le frère de Steven Cary) lisent les anciennes interviews de Miller avec Steven et Cary, la série du réalisateur Dimmock met intelligemment en évidence l’intersection désordonnée de la vérité et de l’imaginaire hollywoodien, le premier inspirant directement le second, qui à son tour a façonné un mythe qui est devenu, pour la plupart, quelque chose qui s’apparente au dossier officiel.

Cette dynamique s’est encore compliquée en 1999, lorsque quatre randonneurs ont été brutalement assassinés dans le parc national voisin de Yosemite et que le coupable s’est révélé être nul autre que Cary Stayner, qui travaillait comme mécanicien local au Cedar Lodge où trois de ses victimes avaient séjourné. , et qui a rapidement avoué les crimes. Beaucoup en ont déduit que Cary avait été motivé par un besoin d’attention permanent, qu’il avait perdu – à cause de sa grande colère et de son ressentiment – lorsque Steven était réapparu comme par magie et était devenu le centre d’intérêt principal de sa famille et du monde.

Audience captivée n’hésite pas à cette notion; de vieilles images de journaux télévisés de Cary qui se cachent en arrière-plan tandis que Steven s’adresse aux spectateurs donnent un frisson étrange, et de nombreux participants à la série soutiennent que Cary ne s’est jamais résigné avec succès au statut de second violon. Ils supposent que, pour lui, un meurtre horrible – impliquant un enlèvement et un viol – aurait pu sembler un moyen naturel de se retrouver en première page.

Les réponses faciles ne sont pas Audience captivéeest la principale préoccupation, cependant ; au lieu de cela, le réalisateur Dimmock introduit une foule d’idées épineuses sans tenter de concevoir une conclusion simple qui reliera parfaitement le tout. Le spécialiste de l’atténuation Michael Kroll, qui a travaillé pour la défense de Cary, affirme que le tueur souffrait de toute une série de problèmes mentaux, et sa sœur Cory admet que tout le monde savait que “Cary n’était pas bien… il était parti”. Qu’il s’agisse Je sais que mon prénom est Steven, et la couverture médiatique écrasante que Steven a reçue, ont prouvé qu’une force corrosive qui a propulsé Cary sur une voie mortelle est inconnaissable. Pourtant, les regards troublés sur les visages de tout le monde – de Nemec et Andrews à Ashley et Steven Jr. – suggèrent que rien de bon n’est venu de tout cela, à part une foule de rêves de conte de fées réconfortants qui se sont soldés par un malheur.

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