Les inquiétudes concernant le vaccin Covid commencent à déborder sur les vaccinations de routine

Cela inquiète les pédiatres, les infirmières scolaires et les experts en santé publique que les maladies infantiles évitables et peut-être mortelles, autrefois considérées comme une chose du passé, pourraient devenir plus courantes.

“Nous voulons juste garder la rougeole, la poliomyélite et toutes les choses contre lesquelles nous vaccinons hors de l’arène politique”, a déclaré Hugo Scornik, pédiatre et président de la section géorgienne de l’American Academy of Pediatrics.

Il a été alarmé par l’introduction de plusieurs projets de loi dans la législature de l’État l’année dernière pour limiter les vaccinations, dont un qui aurait mis fin aux exigences de vaccination dans les écoles. Plusieurs États ont envisagé des textes de loi similaires qui auraient supprimé ou réduit les exigences de vaccination scolaire, bien qu’aucun n’ait avancé.

Au début de la pandémie, les taux de vaccination des enfants ont chuté. En 2020, les Centers for Disease Control and Prevention ont enregistré une baisse de 15% par rapport aux niveaux pré-pandémiques dans les commandes des États pour les vaccins pour enfants, le programme fédéral grâce auquel environ la moitié des enfants du pays sont vaccinés. En 2021, les niveaux de commande étaient d’environ 7% inférieurs aux niveaux d’avant la pandémie, selon le CDC.

En Floride, où le chirurgien général a annoncé le mois dernier que les enfants en bonne santé pourraient ne pas bénéficier des vaccins Covid, les taux de routine des enfants de 2 ans pour toutes les vaccinations dans des établissements gérés par le comté a chuté de 92,1 % en 2019 à 79,3 % en 2021.

Au Tennessee, près de 14 % de doses de vaccin en moins ont été administrées aux enfants de moins de 2 ans en 2020 et 2021 qu’avant la pandémie.

Et dans l’Idaho, le nombre d’enfants qui ont reçu leur première dose de vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) à l’âge de 2 ans est passé d’environ 21 000 en 2018 et 2019 à 17 000 en 2021.

Les défenseurs de la vaccination affirment que les attitudes polarisées à l’égard du vaccin Covid-19 ont rendu plus difficile la tenue et la promotion d’événements de vaccination en milieu scolaire alors que les directeurs et les infirmières scolaires naviguent sur le territoire difficile de l’établissement de la confiance au sein de leurs communautés tout en encourageant la vaccination. Cela rend plus difficile pour les enfants de se faire vacciner même lorsque leurs parents veulent qu’ils soient vaccinés.

Entre 2010 et 2020, dernière année pour laquelle des données nationales sont disponibles, les taux de vaccination des enfants de moins de 3 ans pour l’hépatite B, la poliomyélite, la varicelle et le RRO oscillaient autour de 90 % et étaient en grande partie inchangés, tandis que les taux pour le vaccin contre la pneumonie et le rotavirus ont augmenté de manière significative. Pendant ce temps, le pourcentage d’enfants sans injection est passé de 0,6 % à 1 %. Le CDC devrait publier la semaine prochaine de nouvelles données sur les taux nationaux de vaccination des enfants de la maternelle en 2020-2021.

Les parents qui hésitaient à faire vacciner leurs enfants avant la pandémie ont maintenant été rejoints par des personnes qui pensent que le gouvernement a mal géré la crise, considèrent les mandats de vaccination contre Covid-19 comme une portée excessive du gouvernement fédéral ou sont exposés à la désinformation sur les vaccinations infantiles, a déclaré Rupali Limaye, professeur de Santé internationale à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

“Vous obtenez une baisse de confiance envers votre gouvernement et les personnes à la recherche d’autres sources pour éclairer leur processus de prise de décision”, a-t-elle déclaré. “Alors ils vont sur les réseaux sociaux, [where] la désinformation dépasse les informations fondées sur des preuves.

Les défenseurs de la vaccination disent qu’il était plus facile de combattre les allégations fallacieuses qui ont conduit à l’hésitation pré-pandémique, comme le fait que les vaccins provoquent l’autisme. Mais il est plus difficile de repousser un argument sur la liberté personnelle des mandats gouvernementaux.

“Je vous aurais dit en avril 2020 que ce serait en fait notre moment pour inverser la tendance anti-vaccin”, a déclaré Melissa Wervey Arnold, PDG du chapitre de l’Ohio de l’American Academy of Pediatrics. “Malheureusement, au lieu de cela, le mouvement de liberté a pris le dessus.”

Seuls environ 45% des enfants éligibles aux États-Unis ont reçu au moins une dose de vaccin Covid-19, selon le CDC.

“Les parents commencent à poser les mêmes questions qu’ils avaient avec le vaccin Covid-19”, a déclaré Nola Jean Ernest, pédiatre à Enterprise, en Alabama, et présidente élue du chapitre de l’Alabama de l’American Academy of Pediatrics. “‘Est-ce que ça vaut le coup? Mes enfants ont-ils besoin de ce vaccin ? » C’est l’hésitation qui commence à fleurir.

Jusqu’à présent, il n’y a pas eu de pic de maladies infantiles évitables, mais les experts en santé publique craignent que ce ne soit qu’une question de temps s’ils ne sont pas en mesure d’augmenter de manière significative les taux de vaccination. En 2019, les États-Unis ont signalé le plus grand nombre de cas de rougeole en 27 ans, avec des épidémies regroupées dans certaines parties de New York et du nord-ouest du Pacifique avec de faibles taux de vaccination.

Une partie du défi pour les experts en santé publique qui cherchent à anticiper la prochaine épidémie ou à trouver des communautés vulnérables est que la disponibilité de données de vaccination à jour varie considérablement d’un État à l’autre.

Heather Gagliano, directrice des opérations et de l’éducation pour l’Idaho Immunization Coalition, a déclaré que les décalages de données rendent difficile la preuve de l’ampleur du problème.

“Au cours de mes années de vaccination, j’ai vu des gens qui ont toujours été inquiets”, a déclaré Gagliano. « Mais c’était vraiment très peu. Je crains que cela ne devienne beaucoup plus courant dans cette conversation où la désinformation et la désinformation sont en quelque sorte acceptées comme la vérité plus qu’avant.

Les données sur les demandes d’exemption – une autre fenêtre sur le nombre de familles qui choisissent de ne pas faire vacciner leurs enfants – sont également lentes. Mais les informations qui existent montrent qu’un nombre restreint mais croissant de familles renoncent à la vaccination dans certains États.

Dans le Dakota du Nord, les demandes d’exemption religieuse, morale et philosophique sont passées de 3,6 % au cours de l’année scolaire 2019-2020 à 4,46 % pour l’année scolaire en cours.

En Caroline du Sud, qui n’accorde que des exemptions religieuses et non personnelles, le nombre d’élèves exemptés a régulièrement augmenté au cours des cinq dernières années, passant de 1,2 % au cours de l’année scolaire 2017-2018 à 2 % cette année.

Un porte-parole du département de la santé de la Caroline du Sud a refusé de commenter spécifiquement les raisons de l’évolution des schémas de vaccination, mais a déclaré : “il y a beaucoup de facteurs et de tendances en cause”. Mais Amanda Santamaria, directrice des services infirmiers du Dorchester School District Two à Summerville, SC, et présidente de la South Carolina Association of School Nurses, pense que les parents examinent désormais les vaccins de nouvelles manières.

“Cela a amené les gens à regarder les vaccins en général pour les étudiants et les enfants sous un microscope plus fin”, a déclaré Santamaria.

Les prestataires de soins pédiatriques pensent que davantage d’informations circulent sur la manière de contourner les exigences de vaccination grâce à des exemptions, ce qui contribue à des taux de vaccination inférieurs à la normale.

“Avant, c’était très rare pour une exemption religieuse”, a déclaré Kimberlee Wyche-Etheridge, vice-présidente principale des initiatives d’équité et de diversité en santé à l’Association des responsables de la santé des États et des Territoires et pédiatre à Nashville. “Maintenant, il semble y avoir cette option sur la table.”

Dans des endroits comme le Colorado, la Louisiane, le Mississippi et New York, les responsables de la santé publique et les pédiatres disent qu’ils ne voient pas de différence notable dans les attitudes des parents à l’égard de la vaccination ou dans leurs données disponibles.

Il y a toujours eu un petit groupe de parents qui résistent aux vaccinations infantiles, mais si les médecins peuvent amener les parents au bureau et répondre à leurs questions, ils peuvent généralement les convaincre de faire vacciner leurs enfants, a déclaré Eric France, pédiatre et médecin-chef du Département de la santé publique et de l’environnement du Colorado.

Mais dans de nombreuses régions du pays, la pandémie a influencé le point de vue des parents sur les vaccinations d’une manière que les États ne devraient pas ignorer, a averti Patsy Stinchfield, une infirmière pédiatrique qui a pratiqué les maladies infectieuses en tant que spécialiste des vaccins au Children’s Minnesota, une organisation à but non lucratif. hôpital pédiatrique et président élu de la Fondation nationale des maladies infectieuses. Au Minnesota, plus d’un tiers des enfants de 2 ans n’étaient pas à jour de leurs vaccins en 2021.

“Cela vaut la peine que tous les États, tant dans les secteurs privé que public, y prêtent une attention extrême ainsi qu’une énergie extrême envers ce problème, car il ne se résoudra pas tout seul”, a-t-elle déclaré.

Une fois qu’il est devenu clair que les enfants prenaient du retard sur les vaccins, le CDC, ainsi que d’autres organisations nationales comme l’AAP, ont lancé des campagnes pour encourager les parents à rattraper leur retard, a déclaré Georgina Peacock, directrice par intérim de la division des services de vaccination du CDC.

Pendant la pandémie, le CDC a accordé des subventions à des organisations communautaires à travers le pays pour améliorer la confiance des Américains dans les vaccins. L’agence a également embauché et formé des stratèges de la demande de vaccins, des responsables de l’équité en santé et des coordonnateurs de la vaccination des adultes pour aider les services de santé des États à promouvoir les vaccins Covid-19 et, de plus en plus, les vaccinations de routine.

Mais les défenseurs de la vaccination craignent que sans plus de travail pour lutter contre la réticence générale à la vaccination, le mouvement anti-vaccination ne se renforce.

Certains promoteurs de vaccins ont de plus en plus de mal à mener des activités de sensibilisation. Santamaria, en Caroline du Sud, a déclaré que son district scolaire avait promu les cliniques de vaccination en milieu scolaire en tant que programme offert par le district – plutôt que par des écoles individuelles – pour protéger les directeurs et les infirmières scolaires de anti-vaccin contrecoup.

Erica Harp, infirmière en chef des écoles publiques de Great Falls à Great Falls, Montana, a déclaré qu’elle était prudente dans son plaidoyer en matière de vaccination ces jours-ci.

“La vaccination était autrefois quelque chose que l’infirmière de l’école préconisait et parlait toujours, et j’espère que nous pourrons continuer à le faire”, a déclaré Harp. « Vous êtes toujours préoccupé par la façon dont vous êtes perçu dans la communauté… Nos écoles ne sont pas obligées d’avoir des infirmières scolaires. Vous essayez toujours de vous assurer que vous protégez votre emploi, presque.

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