Les scientifiques craignent que les variantes BQ.1 COVID ne soient mortelles, tout comme 2020

Les nouvelles sous-variantes du COVID-19 qui deviennent dominantes dans le monde entier ne sont pas seulement plus contagieuses que les variantes et sous-variantes précédentes, elles peuvent également provoquer une maladie plus grave.

C’est un signe inquiétant si, comme le prédisent les experts, il y a une nouvelle vague mondiale de COVID dans les mois à venir. C’est une chose de résister à une flambée d’infections qui se traduit principalement par une maladie bénigne. Les cas augmentent mais les hospitalisations et les décès ne le faites pas. Mais une augmentation des maladies graves pourrait également entraîner une augmentation des hospitalisations et des décès.

Cela pourrait être comme 2020 ou 2021, encore une fois. La grande différence est que nous avons maintenant un accès facile à des vaccins sûrs et efficaces. Et les vaccins fonctionnent toujours, même contre les nouvelles sous-variantes.

Une nouvelle étude de l’Ohio State University est le premier drapeau rouge. Une équipe dirigée par Shan-Lu Liu, codirecteur du programme Virus and Emerging Pathogens de HSU, a modélisé de nouvelles sous-variantes du SRAS-CoV-2, notamment BQ.1 et son proche cousin, BQ.1.1.

L’équipe a confirmé ce que nous savions déjà : BQ.1 et d’autres nouvelles sous-variantes, la plupart d’entre elles issues des formes BA.4 et BA.5 de la variante Omicron, sont hautement contagieuses. Et les mêmes mutations qui les rendent si transmissibles les rendent également méconnaissables aux anticorps produits par les thérapies monoclonales, rendant ces thérapies inutiles.

Cela devrait être une raison suffisante pour prêter une attention particulière car BQ.1 et ses cousins ​​surpassent BA.4 et BA.5 et deviennent dominants dans plus de pays et d’états. Mais ensuite, Liu et ses coéquipiers ont également vérifié la “fusogénicité” des sous-variantes. Autrement dit, dans quelle mesure ils fusionnent avec nos propres cellules. “La fusion entre la membrane virale et cellulaire est une étape importante de l’entrée virale”, a déclaré Liu au Daily Beast.

En général, plus la fusogénicité est grande, plus la maladie est grave. Liu et ses collègues “ont observé une augmentation de la fusion cellule-cellule dans plusieurs nouvelles sous-variantes d’Omicron par rapport à leurs sous-variantes parentales respectives”, ont-ils écrit dans leur étude, publiée en ligne le 20 octobre et toujours en cours d’examen par des pairs. Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre.

Si ces nouvelles sous-variantes sont effectivement plus transmissibles et plus graves, ils pourraient inverser une tendance importante alors que la pandémie de COVID approche de sa quatrième année. La tendance, jusqu’à présent, est que chaque variante ou sous-variante majeure successive soit plus contagieuse mais provoque une maladie moins grave.

Cette tendance, combinée à une vaccination généralisée et à de nouvelles thérapies, a conduit à ce que les scientifiques appellent un « découplage » des infections et des décès. Les cas de COVID augmentent parfois à mesure qu’une nouvelle variante ou sous-variante hautement contagieuse devient dominante. Mais comme ces nouvelles formes de SRAS-CoV-2 provoquent une maladie moins grave, les décès n’augmentent pas autant.

Ce découplage, ainsi que la disponibilité de vaccins et de thérapies, ont permis à la plupart des gens du monde entier de revenir à une sorte de normalité au cours de la dernière année. Si BQ.1 ou une autre sous-variante hautement fusogène recouple les infections et les décès, cette nouvelle normalité pourrait devenir un nouveau cauchemar. “Plus d’hospitalisations et de décès”, a résumé Ali Mokdad, professeur de sciences de la santé à l’Institut de santé de l’Université de Washington, qui n’a pas participé à l’étude de l’OSU.

Il est possible que nous ayons déjà vu le premier recouplage. Depuis que les nouvelles sous-variantes ont commencé à se disputer sérieusement la domination ces derniers mois, les épidémiologistes ont surveillé attentivement les statistiques COVID afin de repérer tout impact réel.

Singapour était un faux drapeau. La petite cité-État asiatique a connu ce mois-ci une augmentation rapide des cas qui, selon certains experts, pourraient impliquer une nouvelle sous-variante dangereuse. Mais le ministère de la Santé du pays a séquencé de nombreux échantillons viraux, rapidement, et a déterminé que BA.5 était le coupable. Le taux élevé de vaccination et de rappel de Singapour – 92 % des résidents ont leurs premiers vaccins et 80 % sont boostés – a freiné la poussée de BA.5 sans pic majeur de décès.

Mais il y a aussi l’Allemagne, où les cas ont également augmenté ce mois-ci. Les autorités allemandes n’ont pas encore déterminé quelle variante ou sous-variante est à blâmer, mais il convient de noter que BQ.1 se répand rapidement dans toute l’Europe.

Et il y a des signes de recouplage en Allemagne. En octobre, le pays a enregistré jusqu’à 175 000 nouveaux cas par jour, ce qui correspond au pic de la vague précédente en juillet. Mais 160 Allemands sont morts chaque jour en moyenne au cours de la pire semaine de la vague actuelle, alors que seulement 125 sont morts par jour au cours de la pire semaine de la vague estivale. “Nous pourrions voir les mêmes schémas dans d’autres pays européens … et aux États-Unis”, a déclaré Mokdad.

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les dernières sous-variantes COVID. Et leur impact dans le monde réel ne sera pas mis en évidence tant que nous n’aurons pas obtenu de bonnes données d’Allemagne. “Une surveillance étroite des nouvelles variantes et l’étude de leurs propriétés sont essentielles”, a déclaré Liu.

Mais une chose est claire. Malgré leur transmissibilité et leur fusogénicité, les nouvelles sous-variantes n’ai pas échappé de manière significative aux effets immunitaires des principaux vaccins. Et les derniers rappels “bivalents”, formulés spécifiquement pour BA.4 et BA.5, devraient maintenir l’efficacité des vaccins tant que les sous-variants dominants sont étroitement liés à Omicron.

Faites-vous vacciner et restez à jour sur vos rappels. Il est impossible de trop insister là-dessus. Oui, BQ.1 et ses cousins ​​présentent des qualités alarmantes qui pourraient ramener l’arc de la pandémie vers une mort et des perturbations généralisées.

Mais seulement si vous n’êtes pas vacciné ou en retard sur vos rappels.

.

Add Comment