Maman met en garde contre la désinformation sur le COVID-19 après avoir dit qu’elle est devenue une influenceuse anti-vaccin

Heather Simpson a déclaré qu’elle avait été amenée à croire que vacciner son enfant pouvait être mortel.

Alors que les experts mettent en garde contre la propagation de la désinformation sur le COVID-19 dans les groupes de parents en ligne, une mère explique comment elle est devenue par inadvertance une influenceuse anti-vaccin.

Heather Simpson de Dallas, au Texas, a déclaré qu’elle s’était tournée vers des groupes de bien-être et était devenue une influenceuse en ligne presque du jour au lendemain lorsqu’elle a publié des croyances anti-vaccin sur Facebook après avoir regardé un documentaire anti-vaccin.

“J’étais convaincu que si je vaccinais mon enfant, elle mourrait cette nuit-là”, a déclaré Simpson à “Good Morning America”. “Cela m’a en quelque sorte conduit dans toute la communauté du bien-être dans son ensemble.”

“À l’époque, j’étais une mère au foyer. J’étais seule. Je n’avais ni famille ni amis à proximité”, a poursuivi Simpson. “C’était tellement agréable d’être accueilli dans cette communauté. Ils écoutaient vos problèmes de santé. Ils vous soutenaient.”

Selon une étude récente de l’Université George Washington, des parents comme Simpson étaient particulièrement vulnérables aux campagnes de désinformation en ligne au début de la pandémie de COVID-19. Ils ont été exposés à des milliers de communautés de santé alternative et anti-vaccination sur des sites de réseautage comme Facebook.

Les Centers for Disease Control and Prevention et l’American Academy of Pediatrics recommandent que les enfants âgés de 5 ans et plus reçoivent des vaccins pour se protéger contre le COVID-19. Les données du CDC montrent que plus de 9 millions d’enfants âgés de 5 à 11 ans aux États-Unis ont reçu au moins une dose d’un vaccin COVID-19 et près de 8 millions ont reçu deux doses au 13 avril.

Lorsque Simpson a commencé à partager ses propres croyances anti-vaccins en ligne, ses messages ont décollé et les gens les ont partagés des centaines de fois.

“Les gens me voyaient comme une autorité sanitaire”, a déclaré Simpson. “Je pourrais publier n’importe quoi et ils vont le partager et le considérer comme un fait.”

Renee DiResta, directrice de recherche à l’Observatoire Internet de l’Université de Stanford qui étudie la désinformation, la diffusion délibérée de fausses informations et les réseaux sociaux en ligne, affirme qu’il n’est pas difficile de se retrouver dans des groupes dits de bien-être et qu’ils peuvent se sentir accueillants et solidaires.

“Vous devez savoir à quels sites Web médicaux faire confiance. Si vous utilisez n’importe quel moteur de recherche, vous ne savez pas nécessairement si vous y obtenez des informations fiables”, a déclaré DiResta à “GMA”.

“Vous avez l’impression d’avoir des nouvelles de vos amis. Vous recevez des commentaires sociaux. Souvent, les personnes les plus passionnées par le partage d’informations ne partagent pas nécessairement les bonnes informations”, a ajouté DiResta.

Le gouvernement fédéral a mis en garde les consommateurs contre la désinformation, notamment en prenant des mesures contre les produits frauduleux qui prétendent traiter le COVID-19. En mars, le ministère de la Justice, la Federal Trade Commission et la Food and Drug Administration ont poursuivi un distributeur d’une tisane, appelée Earth Tea, pour publicité mensongère.

La société a déclaré à “GMA” qu’elle n’avait jamais promu Earth Tea en tant que méthode de prévention, de traitement ou de guérison du COVID-19 cliniquement prouvée, et avait cessé de faire de la publicité et de vendre des produits aux États-Unis.

Simpson a déclaré qu’en fin de compte, c’était sa préoccupation pour le bien-être de sa fille de 4 ans qui l’avait amenée à changer de position et à venir soutenir les vaccinations.

“J’ai réalisé : ‘Et si elle attrapait la rougeole ? Et si elle mourait de la rougeole et que j’aurais pu arrêter ça ?'”, se souvient-elle.

Maintenant, Simpson a cofondé un site de défense des vaccins, appelé “Back to the Vax”, ainsi qu’un podcast et un groupe de soutien.

“J’ai l’impression qu’il est de notre responsabilité d’écouter les anti-vaxxers et la communauté du bien-être et d’essayer de combler le fossé”, a-t-elle déclaré.

Pour des sources en ligne crédibles de conseils médicaux, commencez par les sites Web du CDC et des National Institutes of Health (NIH), et demandez à votre fournisseur de soins de santé si vous êtes curieux ou avez des questions sur les produits de bien-être.

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