Max Scherzer mène les Mets au balayage à double tête

Le choix facile, pour Max Scherzer, aurait été de commencer le premier match du programme double de mardi au Citi Field. Les lanceurs prospèrent grâce à la routine, et seul le match d’ouverture avait une heure prévue pour le premier lancer. Scherzer est un futur Hall of Famer, et s’il avait insisté pour l’ouverture de son premier départ à domicile en tant que Met, il aurait pu faire ce qu’il voulait.

“Ils prennent la décision, mais j’aime toujours lancer le match 2 parce que j’aime savoir où en est la situation de l’enclos des releveurs”, a déclaré Scherzer tard mardi soir, après que les Mets aient balayé les Giants de San Francisco. «Il y a différentes choses que vous pouvez faire pour essayer d’obtenir plus de longueur si vous en avez besoin. J’aime bien avoir cette pression, comme ce soir. J’ai vraiment eu sept manches encerclées. C’était la marque que je voulais vraiment, vraiment, vraiment atteindre.

Cette mentalité n’était pas la raison pour laquelle les Mets ont fait de Scherzer le joueur de baseball le mieux payé en décembre dernier. La capacité de Scherzer à maîtriser les frappeurs, même à 37 ans, lui a valu un contrat de 130 millions de dollars sur trois ans en agence libre. Mais un geste subtil comme celui de mardi faisait partie du lot, signe que malgré toutes ses réalisations personnelles, Scherzer est avant tout un homme d’équipe.

Le manager Buck Showalter a trouvé Scherzer dans son bureau après que les Mets aient remporté le premier match, 5-4, sur un simple de Francisco Lindor en 10e manche. Scherzer a parsemé son manager de questions – l’heure de départ, la météo – et Showalter a pensé qu’il ressemblait à un poulain, désireux d’être libéré.

Les Mets avaient utilisé quatre releveurs dans le premier match, donnant à Scherzer un but et une urgence pour le rencontrer. Avant mardi, un seul lanceur dans les majeures, Nathan Eovaldi des Red Sox de Boston, avait lancé 100 lancers dans un match cette saison. Showalter a fixé une limite de hauteur encore plus élevée pour Scherzer : 110.

Il n’en aurait pas besoin d’autant pour arriver à destination. Scherzer a terminé sept manches en 102 lancers, n’accordant qu’un seul coup sûr, un simple à deux retraits de Darin Ruf en sixième manche. Scherzer a marché trois buts, en a retiré 10 et a gagné, 3-1, pour sa troisième victoire en trois départs.

“C’est Max Scherzer – c’est la même chose que vous voyez chaque fois qu’il y va”, a déclaré le partant des Giants Logan Webb, qui a perdu pour la première fois en 23 départs. “Je ne savais pas que c’était ses débuts à domicile, alors je me suis dit:” Mec, il va probablement faire quelque chose de plutôt cool. “”

Webb a été témoin de quelque chose d’assez cool en octobre dernier – du point de vue de Scherzer, en tout cas – lors du dernier match de la série de divisions des Giants avec les Dodgers de Los Angeles. Scherzer, qui avait commencé deux fois au cours des huit jours précédents, est sorti de l’enclos des releveurs pour remporter la série avec son premier arrêt en carrière.

Cela a eu un prix: Scherzer a travaillé fort lors de son départ dans le match 2 de la série de championnats de la Ligue nationale et n’a pas pu prendre le ballon pour le match 6 à Atlanta. Mais il a fait ce qu’il avait à faire pour que les Dodgers aillent aussi loin.

Il est sûr de dire que le bras de Scherzer s’est très bien rétabli. Il ressemble exactement au lanceur auquel les Mets s’attendaient, avec une moyenne de points mérités de 2,50 et 23 retraits au bâton en 18 manches. Il a retiré ses huit premiers frappeurs mardi, a marché Curt Casali, puis a déposé les neuf suivants de suite pour remettre à nouveau la formation.

“Ma règle d’or est que lorsque vous passez une fois la commande, vous avez quelque chose en cours”, a déclaré Scherzer. «Vous obtenez deux fois la commande, vous avez une chance. Donc pour moi, c’était deux fois dans la commande, c’est à ce moment-là que vous commencez à y arriver, et dans les septième et huitième, c’est à ce moment-là que cela entre vraiment en jeu. “

Après une paire de buts sur balles avec deux retraits en sixième, il semblait clair que le nombre de lancers de Scherzer devenait trop élevé pour terminer neuf manches. Showalter n’aimait pas l’idée de retirer Scherzer d’un non-frappeur, et Ruf lui a épargné la décision en tirant un simple propre à gauche.

Mais Scherzer avait complètement dominé les Géants; ses meilleurs lancers, a-t-il dit, étaient sa balle rapide haute et son cutter, qu’il a enterrés dans les mains des six frappeurs gauchers de leur alignement – ​​une stratégie judicieuse par une nuit froide et fouettée par le vent.

Sans sueur pour aider sa prise, Scherzer a déclaré que la balle de baseball ressemblait à une boule blanche dans sa main. C’était frustrant, dit-il, mais qui pouvait le dire ?

“C’est juste le niveau auquel il concourt à chaque fois, donc c’est ce à quoi vous vous attendez chaque fois qu’il est là-bas”, a déclaré le receveur Tomas Nido. “Mais je suppose que le plan se déroulait beaucoup plus facilement que lorsque ce n’était pas une de ces sortes de nuits, car tout fonctionnait parfaitement.”

Même selon les normes élevées de Scherzer, ce fut une sortie extraordinaire, seulement le cinquième de ses 401 départs en carrière au cours desquels il n’a accordé pas plus d’un coup sûr.

Il a tiré deux coups sûrs pour Washington en 2015, dont un joyau de 17 retraits contre les Mets liés aux World Series l’avant-dernier jour de la saison à Flushing. Cette performance a été l’une des meilleures de l’histoire, le seul match au cours duquel un lanceur n’a autorisé aucun coup sûr ni but sur balles avec plus de 15 retraits au bâton. L’erreur d’un coéquipier a empêché Scherzer d’atteindre la perfection.

Maintenant, ces nuits éblouissantes de Scherzer appartiennent aux Mets – qui, bien sûr, ont un autre as, Jacob deGrom, sur la liste des blessés. Ils ont une fiche de 9-3, la seule équipe de l’Est de la Terre-Neuve avec une fiche gagnante, et ont fait une forte déclaration tôt mardi.

“Nous pouvons rivaliser avec les meilleurs”, a déclaré Scherzer, félicitant les Giants, qui ont remporté le plus de victoires dans les tournois majeurs la saison dernière. “Pour nous, être au coude à coude avec eux les deux matchs montre que nous sommes également un excellent club de balle.”

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