Plus gros, moins et mieux – The Hollywood Reporter

Plus grand, meilleur, moins. C’est le refrain à l’intérieur de Netflix qui met en vedette des dirigeants de films, dirigés par le chef de division Scott Stubers’efforcent de fonctionner alors que le géant du streaming numérique change de cap et fait face à de nouvelles réalités, telles qu’une croissance à la traîne du nombre d’abonnés (il a perdu 200 000 abonnés au cours de son dernier trimestre) et une concurrence croissante (le bundle Disney de Disney +, Hulu et ESPN + compte désormais 205 millions d’abonnés combinés, juste derrière les 221 millions d’abonnés mondiaux de Netflix).

Le journaliste hollywoodien a parlé à plusieurs sources, allant des dirigeants aux producteurs en passant par les agents liés à l’entreprise, pour brosser le tableau d’un géant du streaming qui tente de retrouver son mojo après une révélation choquante des résultats le 19 avril (Netflix a perdu 44% de ses actions valeur depuis ce jour). «Le moral est bloqué au niveau des stocks», déclare un cadre en plaisantant à moitié. Un autre dirigeant décrit l’ambiance au sein de Netflix en ce moment comme “distraite” compte tenu des changements.

Il est facile de voir pourquoi. L’entreprise, en réponse à Wall Street, a pris des mesures de réduction des coûts telles que le licenciement de plus de 150 employés, soit 2% de ses effectifs. La télévision et d’autres parties de l’entreprise ont pris leurs coups, mais une attention particulière est accordée à la division des fonctionnalités. Une bonne partie des coupes ont anéanti la division des films d’action en direct pour la famille, et la division originale des longs métrages indépendants, qui a réalisé des films d’un budget inférieur à 30 millions de dollars, a également vu ses rangs nettoyés.

À mesure qu’il avance, Netflix veut se concentrer sur la réalisation de films plus gros, la réalisation de meilleurs films et la sortie de moins qu’auparavant à un rythme effréné. “Il y a quelques années à peine, nous avions du mal à monétiser le marché des petits films d’art”, a déclaré le co-chef de Netflix. Ted Sarandos a déclaré aux analystes lors de l’appel aux résultats d’avril de la société. “Aujourd’hui, nous sortons certains des films les plus populaires et les plus regardés au monde. Au cours des derniers mois, des choses comme Ne lève pas les yeux et Notice rouge et Projet Adam, comme exemples de cela. Mais ce que signifie cette directive “plus grand, meilleur, moins” n’est pas clair pour ceux à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise.

“Les petits films ne vont pas disparaître”, déclare un initié, mais ils pourraient devenir plus spécialisés et s’adresser à un public passionné. Un autre initié est d’accord, affirmant que la production sera réduite, ce qui réduira le besoin d’autant de cadres. “Ils étaient en sureffectif avec des cadres”, explique cet initié. De plus, plus gros ne signifie pas nécessairement plus de films à 150 millions de dollars. Attendez-vous à voir un changement plus subtil – au lieu de faire deux films pour 10 millions de dollars, par exemple, la société en fera un pour 20 millions de dollars. “L’objectif sera de créer la meilleure version de quelque chose au lieu de le déprécier pour la quantité”, a déclaré un initié. Et le streamer reste dans le jeu des acquisitions, comme en témoigne le récent accord de plus de 50 millions de dollars pour le Emilie Blunt Thriller en francais Aventuriers de la douleur.

Lors de l’appel aux résultats de Netflix, Sarandos a souligné les “grands films d’événements” comme L’homme gris et Couteaux sortis 2 comme moyen de stimuler la sous-croissance. Homme grismettant en vedette Ryan Gosling et Chris Evans dans un film au budget de plus de 200 millions de dollars réalisé par Avengers : Fin de partie duo Antoine et Joe Russosortira dans certains cinémas le 15 juillet avant de s’incliner sur le service le 22 juillet. Couteaux sortis 2 — le prochain chapitre de la franchise polar du réalisateur Rian Johnson et étoile Daniel Craig, pour lequel Netflix a conclu un accord de 469 millions de dollars en mars 2021 – devrait s’incliner au quatrième trimestre de cette année. “La liste à venir en 22, nous en sommes convaincus, est meilleure et plus percutante qu’elle ne l’était en 21”, a noté Sarandos aux analystes lors de l’appel d’avril.

L’animation est également sous surveillance, avec une hache disciplinée portée sur les projets qui étaient sur la bulle et la fréquence des sorties étant également diminuée, bien qu’un “nouveau film chaque semaine” soit toujours l’objectif, qu’il s’agisse d’action en direct ou d’animation.

Les mouvements sont bien loin d’il y a quelques années seulement, lorsque les films coûtant plus de 100 ou 150 millions de dollars étaient rares. C’était aussi l’époque où Netflix était fréquemment cité dans les médias comme le sauveur du film à budget moyen et d’aliments de base autrefois théâtraux comme les comédies romantiques et les thrillers. Soyez toujours mon peut-être, La cabine des baisers et À tous les garçons que j’ai aimés avant sont devenus des succès, ont fait de leurs acteurs des stars des médias sociaux et ont même lancé des mini-franchises.

La société ne donne pas non plus de directives précises pour le moment. “Des conversations auront lieu avec les producteurs et les réalisateurs dans les semaines à venir sur la taille et les genres”, déclare un producteur qui a une réunion sur les livres et attend avec impatience un aperçu. Mais c’est un moment incertain pour le géant du streaming, qui pourrait voir encore plus de coupes et d’éventuelles sorties de cadres, laissant certains producteurs et agents méfiants. « Suis-je à l’aise de leur apporter un colis en ce moment ? Non, je ne le suis pas », dit un partenaire. (co-chef de Netflix Roseau Hastings n’a pas exactement donné le chef du film Stuber ou le chef de la télévision Bela Bajaria un regain de confiance quand Maureen Dowddans un New York Times profil publié le 28 mai, interrogé sur la probabilité que les cadres supérieurs restent sur place et il a répondu: “Euh, la façon dont nous sommes organisés, personne ne peut faire cette hypothèse.” Il a ensuite défendu les dirigeants et a déclaré: “notre contenu n’est pas la raison pour laquelle le ralentissement actuel se produit”.)

Une chose sur laquelle beaucoup s’accordent est que l’ère des projets de vanité coûteux chez Netflix, qu’il s’agisse d’animation ou d’action en direct (comme Martin Scorsesec’est 175 millions de dollars L’Irlandais), est probablement terminée. « Cette tendance à tout faire pour attirer les talents et à leur donner carte blanche est en train de disparaître », confie une personne. Comme toujours, il y aura des exceptions – c’est Hollywood, après tout – mais au fond, cette nouvelle ère semble être marquée par une idée : la discipline.

Source : classements Nielsen en streaming, août 2020-avril 2022 ; Recherche PTH

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 1er juin du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.

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