Utah Jazz voulait un gros retour pour avoir échangé All-Star Rudy Gobert, et ils l’ont obtenu

Les Timberwolves du Minnesota étaient intéressés à échanger contre Rudy Gobert depuis quelques semaines maintenant, selon des sources de la ligue L’athlétisme. Ils étaient arrivés à la conclusion qu’ils avaient besoin d’un véritable protecteur de jante. Ils savaient que le Jazz était prêt à quitter leur centre All-Star. Ils savaient que plusieurs équipes se renseignaient sur lui.

Ils savaient également que le PDG de Jazz, Danny Ainge, et le directeur général de Jazz, Justin Zanik, étaient patients. Ils allaient attendre le bon accord.

Cet accord a été conclu vendredi après-midi, le deuxième jour de libre arbitre. C’est devenu un blockbuster. Gobert, l’un des meilleurs joueurs de l’histoire de la franchise Jazz, se rend au Minnesota pour un package de dynamite comprenant les jeunes joueurs Walker Kessler et Jarred Vanderbilt, Malik Beasley, Patrick Beverley, Leandro Bolmaro, quatre choix de première ronde – dont trois non protégés – et un choix de premier tour parmi les cinq premiers protégés en 2029.

Pendant un moment, on a douté que ce commerce ait lieu.

Des sources affirment que le Jazz a initialement insisté pour que les Timberwolves incluent le petit attaquant Jaden McDaniels dans le package. Et c’est pour une bonne raison. McDaniels est l’un des véritables petits attaquants bidirectionnels prometteurs de la ligue, le genre que chaque équipe essaie de trouver. Minnesota ne voulait pas l’inclure.

Ainsi, selon les sources, le paquet de choix dont les Timberwolves étaient prêts à se séparer a considérablement augmenté. En fin de compte, le Jazz repart avec deux jeunes joueurs, Kessler et Vanderbilt, qu’ils pensent pouvoir développer, ainsi qu’un ensemble de choix et de joueurs que le Jazz peut utiliser pour réorganiser une liste stagnante à la volée.


Walker Kessler d’Auburn était le 22e choix du repêchage de la NBA 2022 et est un joueur que le Jazz pense pouvoir développer. (John Reed / États-Unis aujourd’hui)

Le Jazz sait qu’il transforme le Minnesota en un concurrent de la Conférence de l’Ouest avec le commerce. Gobert est susceptible d’être un Hall of Famer. Il est trois fois joueur défensif NBA de l’année. Il est quatre fois All-Star et quatre fois All-NBA Pick. Lui et Karl-Anthony Towns formeront instantanément l’un des meilleurs frontcourts de la ligue. Lorsque vous ajoutez Anthony Edwards, les Timberwolves ont un grand trio qui peut rivaliser avec presque n’importe qui.

L’accord fait des Timberwolves une excellente équipe sur le papier, et les Jazz savent qu’ils ont contribué à le faire.

Dans le même temps, selon les sources, le Jazz considérait le contrat super-max de Gobert comme un obstacle. Le noyau actuel de l’Utah a atteint son apogée en tant qu’équipe des séries éliminatoires de deuxième tour, et Ainge a pensé qu’il fallait déplacer Gobert pour s’en libérer. D’autres équipes étaient intéressées, et d’autres forfaits étaient disponibles. Une fois que l’offre du Minnesota est passée à quatre premiers, un échange de choix, plus Kessler, que les Timberwolves ont repêché au 22e rang au premier tour du repêchage de 2022, le Jazz a cru qu’il était temps de bouger, McDaniels ou pas McDaniels.

La question pour le Jazz : Où vont-ils à partir d’ici ?

Certaines choses sont claires. Le Jazz n’est même pas près de terminer son intersaison. L’Utah a Beverley, Beasley, Jordan Clarkson, Mike Conley, Donovan Mitchell, Bolmaro, Jared Butler et Nickeil Alexander-Walker tous intégrés dans son groupe de zone arrière. De toute évidence, certains de ces joueurs doivent être déplacés. Vous ne pouvez pas avoir huit gardes jouables dans une équipe.

Le Jazz, selon des sources de la ligue, n’est pas prêt à échanger Mitchell. Ils veulent construire autour de leur étoile, et ils veulent le faire à la volée. La mise en garde évidente : si Ainge et Zanik reçoivent une offre d’une équipe qui se rapproche de l’échelle du commerce Gobert, il sera difficile de ne pas écouter. Mais, pour l’instant, le plan est que Mitchell soit avec le Jazz avant la saison prochaine.

À quel point l’Utah sera-t-il compétitif? C’est une question qui se résoudra au fur et à mesure que l’intersaison avance. Le Jazz s’est donné de multiples avenues, ce qui est une bonne nouvelle pour sa base de fans. L’Utah peut le démolir, échanger Mitchell contre un autre butin et avoir peut-être la meilleure base d’actifs de quiconque dans la ligue autre qu’Oklahoma City. Ou, parce que leur retour du commerce Gobert est si important, ils peuvent retourner leurs vétérans et adopter une approche plus gagnante maintenant.

Construire autour de Mitchell nécessite une adhésion, donc des conversations internes devront avoir lieu. Gardez à l’esprit que les trois coéquipiers les plus proches de Mitchell de la saison dernière – Royce O’Neale, Eric Paschall et Trent Forrest – ont été échangés ou sont en agence libre sans restriction parce que le Jazz n’a pas présenté d’offre de qualification. L’Utah vient d’embaucher un nouvel entraîneur-chef, Will Hardy, et la Conférence de l’Ouest s’annonce comme un ours.

Dans l’état actuel des choses, pour que l’Utah soit en lice pour les séries éliminatoires la saison prochaine, Mitchell devra être la meilleure version de lui-même. Le front office de Jazz peut certainement aider cette situation au cours des prochaines semaines, en fonction de ce qu’il fera avec la liste d’ici la fin juillet. Même s’il s’agit d’une reconstruction, l’équipe a tellement d’atouts que le processus n’a pas besoin d’être long.

L’Utah détient trois choix de premier tour pour le repêchage de la NBA 2023. L’équipe devrait avoir plusieurs choix de première ronde en 2025, 2027 et 2029. Les Jazz ont été attirés par ce que les Timberwolves offraient en raison des protections. Trois des premiers ne sont pas protégés. En 2027, l’accord actuel de Gobert sera exclu des livres du Minnesota. Ainsi, près de la moitié de l’échange sera exécuté lorsque Gobert ne sera plus avec les Timberwolves ou sera un joueur beaucoup plus âgé.

Le Jazz n’allait tout simplement pas abandonner Gobert pour quelques centimes sur le dollar. Même selon ces normes, l’Utah a bien réussi cet accord. Et à cause de cela, le Jazz a la possibilité de se déplacer dans la direction de son choix.

(Photo du haut de Rudy Gobert : Chris Nicoll / USA Today)

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